Let’s Talk About Swing| Swing Dance 是一種街舞?!

搜一下 Wikipedia 就可以發現,其實 Swing Dance 的資訊非常齊全,唯獨對應的中文資料非常少,就算有也是相當零散,缺乏系統化的整理。

這個系列的寫作初衷,是透過將現有資訊中文化並加以編輯,書寫成輕鬆易讀的系列文章,讓有興趣了解 Swing Dance 的朋友們能夠更有效率地認識這個獨特的舞蹈與文化。


當我開始閱讀 Swing Dance 相關文獻的時候,發現許多學者都將 Swing Dance 定義為美國黑人的 vernacular dance。

Vernacular dance?

對於這個陌生的字眼,我所能找到最接近原意的中文翻譯就是「民間風俗舞蹈」,也有人將之與所謂街舞(Street Dance)畫上等號 [1]。也就是說, Swing Dance 是一種街舞。

慢著、慢著,怎麼跟我所理解的不太一樣?

分明現在去學 Swing Dance,老師們都強調這是一種雙人舞(Partner Dance)或社交舞(Social Dance),跟我心目中的街舞完全是兩碼子事啊。既然這樣,且讓我們一起回到一切的起源,看看美國非裔族群的 Vernacular Dance 和 Swing Dance 之間到底有什麼關聯吧!

 

The Origins of African-American Vernacular Dance

下面這張圖被引用在當代爵士舞者 Alina Sokulska 的文章 [2] 裡,是棵描繪爵士舞蹈發展的家庭樹。

jazzdancetree.jpg

 

從圖中可以很清楚地看到,我們現在所知的爵士舞( Jazz Dance)乃美國非裔族群吸納了歐洲元素而創造出的一種舞蹈。這篇由文藻大學藝術舞坊發表的文章 [3] 非常簡明扼要地點出其本源:

「爵士舞蹈是非洲舞蹈的延伸,由黑奴帶到美國本土,而在美國逐漸演進形成本土化,大眾化的舞蹈。非洲的黑人由於受到長達約三百年的奴隸交易,使得他們被遣散在美國及世界各地。在新環境,新生活中過著暗淡悲慘的奴隸日子,雖在這種痛苦的情況中,仍然未忘記他們的音樂與舞蹈。無論在人生的喜,怒,哀,樂或拜神的集會裏,只要有機會,他們就會唱起故鄉的歌曲,大跳其民族舞蹈。又因他們不斷的創新,發明新舞步,逐漸地美國人對這些充滿韻律節奏感的黑人舞蹈感到興趣。於是久而久之乃逐漸變成喜氣洋洋,都市型的音樂和舞蹈。」

意即,爵士舞本身是一種起源於民間的舞蹈,並且根本上具有自我表達、形塑身份認同的社會功能。而在經過一連串的融合、分化、演進,以及在大眾媒體上的亮相,這類源自於黑人社群的舞蹈在 20 世紀發展出各式樣貌,並逐漸成為美國流行文化的一部份。

 

The African-American Vernacular Dance: A Social Dance

 

下面這段影像 [4] 取自於舞者 Camille A. Brown 在 TED-Ed 上的影片,開頭便說明了何謂 Social Dance:

舞蹈是一種語言,而社交舞是一種發源自社群的表達方式。(Dance is a language, and social dance is an expression that emerges from a community.)

Camile 繼續說道,社交舞並非由特定一人編排而成,且無法追溯其確切的起始點,但社交舞的舞步受到屬於社群的人們所認可,每個人都可以藉此表現自己獨特的創意。影片中也點出,「如果你知道這些舞步,代表你屬於這個團體。(if you knew the steps, it meant you belonged to a group.)」

回到這篇文章最開始的疑問,當我們將 Swing Dance 和 Hip Hop 一塊兒歸類為 Street dance,我們並不是在強調這類舞蹈地理空間上的特色,而是點出它們同樣自然產生於民間社群,並且有非常強的內部連結性質。這也是為什麼我們更常會說 Swing Dance 是一種社交舞,而不是街舞:一方面是礙於大眾對街舞的既定印象,一方面是因為 Swing Dance 確實跟其他街舞一樣,保有了非裔民族舞蹈文化元素,以及具有形塑身份認同的社會功能。

舉例來說,在 Swing Dance 和 Hip Hop 等街舞裏頭,都保有「Ring Shout」傳統,礙於篇幅關係,姑且引用 Wikipedia 上的註釋 [5]:

shout or ring shout is an ecstatic, transcendent religious ritual, first practiced by African slaves in the West Indies and the United States, in which worshipers move in a circle while shuffling and stomping their feet and clapping their hands.

美國黑奴集結在一起、圍著圈,一邊用手腳拍打節奏,時而呼叫吟唱,並且在這些 shout 裡面,我們也可以找到藍調、Call and Response 的元素。聽起來是不是跟現今在爵士樂的 Jam,以及 Swing Dance、Solo Jazz 和街舞裡經常會有的 Jam Circle/Circle 很相似呢?

 

Swing Dance IS A Street Dance

但究竟為何 Swing Dance 「可以」被稱為一種 Street Dance? 我們還是能就一個比較不那麼特定的時空,稱它為 Vernacular Dance。可是當我們回頭看 Swing Dance 的起源,便能理解為何 Street Dance 某種程度上是比 Vernacular Dance 還要貼切的詞彙。

以 Swing Dance 家族中最廣為人知的 Lindy Hop 為例,它起源於 1920 年代末期至 1930 年代、位於紐約哈林區(Harlem)的舞廳。簡言之,它是發源自都會地區(Urban)的一種 Vernacular Dance。

street dance is a dance style that evolved outside dance studios in any available open space such as streets, dance parties, block parties, parks, school yards, raves, and nightclubs. [6]

在這個脈絡之下,稱之為 Street Dance ,或許會比沒有特定時空限制的 Vernacular Dance 一詞還要來得更為精確。但當然,Swing Dance 這個統稱底下包含各種舞科,並不是所有的 Swing Dance 都像 Lindy Hop 一樣是出現在城市裡頭的,好比說 Balboa [7]。但無論稱之為 Vernacular Dance 或是 Street Dance,Swing Dance 保留了美國非裔族群傳統文化,強調個人即興創作以及與群體的呼應,並且具有社交及形塑身份認同的社會功能等特色,都是我們可以在街舞文化中發現的相似之處。

最後我想回到 Camille A. Brown 那部影片最後的一段話,當做這篇短文的結語:

Why do we dance? To move, to express.

Why do we dance together? To heal, to remember, to say

“We speak a common language. We exist and we are free."

我們在舞蹈中表達自我、互相治癒,去記得自己是個擁有自由靈魂的存在。無論你跳的是 Hip Hop、Breaking 還是 Swing,都是一樣的。

是不是突然覺得 Swing Dance 是個非常貼近生命的舞蹈呢?

如果想看更多關於 Swing Dance 的文章,或是有特別的主題想要討論,都請不吝留言跟我說,我會嘗試將其納入接下來的寫作內容。

Thanks for reading:)

 


Reference

  1. (NcuWestied2012), Westide 2012. “西潮街頭爭霸戰 : 街頭藝術和運動 @ Westide,2012 勇戰世界末日。 :: 痞客邦 ::." Westide,2012 勇戰世界末日。. March 18, 2018. Accessed November 19, 2018. http://ncuwestied2012.pixnet.net/blog/post/19760128-西潮街頭爭霸戰-:-街頭藝術和運動.
  2. Sokulska, Alina. “Jazzdancenotes." Alina Sokulska. Accessed November 19, 2018. https://alinasokulska.com/blog/jazzdancenotes.
  3. (wearetdc), 藝術舞坊 TDC. “爵士舞 Jazz Dance @ 文藻外語大學 藝術舞坊 :: 痞客邦 ::." 文藻外語大學 藝術舞坊. August 9, 2013. Accessed November 19, 2018. http://wearetdc.pixnet.net/blog/post/30537679-爵士舞-jazz-dance.
  4. Brown, Camille A. YouTube. September 27, 2016. Accessed November 19, 2018. https://www.youtube.com/watch?v=dpCBMwAweDI.
  5. “Ring Shout." Wikipedia. August 29, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Ring_shout.
  6. “Street Dance." Wikipedia. June 09, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Street_dance.
  7. “Swing (dance)." Wikipedia. October 09, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Swing_(dance).