Keepin’ It Real|The Shed

本系列發祥自作者在倫敦就讀碩士期間,透過訪談、田野調查等方法試圖了解當地 Swing Dance 發展現況的過程中,針對當今 Swing Dance 文化的 Authenticity (本真性)所產生之疑問與想法,希望藉機發表相關文章與各位讀者討論及分享。


本文將藉由筆者近期參與 Angela Andrew 所主持之 The Shed 之經歷,與各位分享這位 Swing 界大前輩、老師們的老師,是如何訓練舞者的。

The Shed

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(圖:傳奇踢踏舞者 Charles “Honi” Coles)

The Shed,是每月一次的小班制訓練團,藉由常態的團體練習,琢磨 Lindy Hop 和 American Vernacular Jazz 的基本功。 The Shed 的名稱典故,根據 Angela 發布的網頁資訊,是來自一位傳奇舞者 Charles “Honi” Coles ,經由密集的反覆練習,終於成為「fastest feet in the world」。

爾後,「Woodshedding」這個名詞,也廣泛在音樂家之間被使用,它可以是一群樂手聚集在一起磨練,也可以是個人的閉關練習。

“Shed and sharpen your tools through technique-focused exercises, prayer and a renewed commitment to the art and excellence of your craft and ability as a musician.”

Angela 也在一開始就開誠布公地說,自己將會非常嚴格地對待所有人,並且她對大家都會維持尊重,但也保證絕對不會對大家很 nice。

先說結論:這三個小時、加上老師總共只有 8 個人的練習團,是我學舞以來最緊繃、壓力最大的學習體驗,也一度開始懷疑人生,甚至覺得自己根本就不會跳舞。英國同學也在過程中分享心得,說這次無疑是一個非常 humbling (使人謙卑)的體驗。

(突然覺得這系列可以下個副標:在英國被老師罵爆的日子(笑))

Finding Your Center

前一段稍微介紹了 The Shed 的形式,那麼它核心概念是什麼呢?本系列第一篇關於Airstep 的文章 就有強調,Lindy Hop 和爵士舞蹈,強調的是節奏。Charles “Honi” Coles 在一次訪問中就點出了這根本的差異(約 6:00 開始):

 

“[…] Have control of your feet, have control of your arms, etc. But let your body just be free and easy. Because, tap (dance) … is a free, natural, easy way of dancing. Contrary to ballet. Ballet requires certain positions, certain ways to hold your hand, your fingers, etc. That doesn’t apply to tap at all. ”

Charles 提到了最關鍵的一點:踢踏舞是一種自由、自然的舞蹈。跟踢踏舞同源的爵士舞和 Lindy Hop 也符合這個美學觀。(延伸閱讀:Swing Dance 是一種街舞?!)不同於芭蕾舞和國標舞等源自歐洲體系那樣,強調標準化的線條及身體控制的精準度,在爵士舞的世界中,每個人都能用自己獨特的身軀,跳著形狀截然不同的舞步,卻能在同樣的節奏中和諧共鳴。Charles 也在訪問的最後說道,節奏無處不在,無論是我們走路、呼吸,都有節奏。

所以,為了能回歸到這個舞蹈的本源——身體的節奏,我們首先進行的暖身運動,是一個 45 分鐘左右,結合核心訓練、間歇有氧及肢體開發的練習。藉由奔跑、跳躍,誇張地擺動肢體等活動,讓我們能在自然放鬆的狀態下,去感受並找到自己的 Center,亦即啟動一切動作的身體中心。

聽起來很容易,做起來卻非常難——這才發現,包括我自己在內,原來多數人在學舞的時候,都有一個心態,想要先跳得「像」再說。於是,我們一心只想著要讓自己手腳擺動的方式和形狀看起來跟示範動作的老師一樣,反而沒有在一開始就將意識聚焦在動作轉換過程的時間感(節奏)上。

Rhythm & Calibration

結束熱身,我們便展開將近一小時的「節拍器」練習:將身體為節拍器,對著音樂的節奏,兩隻腳輪流「落(drop)」在拍點上。以一小節為單位,我們從 half time 開始(二分音符),接著是 single time(四分音符)、double time(八分音符)一直到最快的十六分音符,過程中除了留意落地的時間點是否正確,更重要的是這個節奏是否由 Center 啟動——若只是單純用兩隻腳去採拍子,那麼便是忽略了身體自然整合的穩定狀態,而用控制四肢的方法使喚自己的雙腳踏在拍子上。

練習的一開始,我們搭配的是 120 bpm 左右的 hip hop 音樂,隨著切換成 160 bpm 以上的 Swing Jazz,個人身體內部的中心節奏開始變得不穩定、跟不上音樂等問題逐漸浮現,有時候會為了讓腳踏在拍點上反而顯得很倉促、僵硬等等,練習的時候可說是全部的人都被 Angela 糾正/訓斥了一輪(笑)我個人的問題在於,自己會因為專注在音樂的節奏上而全身緊繃,甚至像之前舞團練習時在全體面前踩 triple step 一樣一度忘記呼吸。

Angela 舉了爵士鼓手為例。她說,爵士鼓手最厲害的是,即便是打著那麼複雜的節奏,他還能維持在同樣的拍子(tempo)上。套一句當天同學說的話,每一個舞者都應該和樂手一樣,擁有讓身體中心能維持穩定的節拍作為校準(Calibration)的能力。如此一來,在同樣的拍子上,每個人用不同的方式一起表現著一樣的節奏。這就像爵士樂手們可以在同樣的和弦進行上演奏不一樣的旋律,每個人都能充分表現自己,彼此的聲音卻又能融為一體。

Dance Like Yourself!

那麼要如何知道每個人都在同樣的節奏上呢?最後的一個團體練習,就是大家一起跳一段 4 個 8 的 routine(下方影片 0:23 至 0:43 左右)

 

而筆者本人在此練習的開頭就被罵了。原因是我又以平時習慣的方式去學舞步——也就是先擷取身體的形狀,而非節奏。

Anybody can do these shapes.

(任何人都可以模仿這些身體形狀)

Stop doing what other people tell you to do, dance like yourself!

(不要再讓別人告訴你怎麼做,做你自己!)

接下來,我們更花了不少時間在確定彼此表現的節奏是同步的,而我們所用的方式非常簡單,就是「用耳朵聽」,直到所有人的腳步和拍手的聲音都一致為止。過程中,有一位同學因發現另一位同學在 full break 的最後採用雙腳開合跳,而非兩腳輪流踏步,便向 Angela 提出質疑。

「⋯⋯我不確定這(動作)有沒有需要統一?」

「妳跳一次。(同學A跳)好,你跳一次。(同學B跳)。我『聽』起來是一樣的呀。」既然節奏一樣,何必拘泥他是用單腳還是雙腳踏的?

是呀!同樣的節奏可以有不一樣的詮釋,就是 Jazz 最迷人的地方。

結語

第一次參與 The Shed,整體而言是個非常具有啟發性的體驗。除了接觸到截然不同的教學方式,也透過扎實的練習,直視自己的不足。但就像文章一開始強調的,這類型的基本功是須要長時間投注心力去磨練的,絕非一蹴可及。奢望只要自己每次都有出現在課堂上就能進步,是不可能的。因為真正的挑戰和磨練,是在課後的自主訓練才開始。

再來就是,比起練習團或工作坊,The Shed 對我來說比較像是定期的健康檢查,讓老師、前輩、其他舞者幫自己指出盲點,便能有效率地修正缺點、確保自己走在正道上。我認為這樣的方法對於有心想要提升自己的中高階舞者來說非常有效,但以這次的經驗來說,為了講求效率、有時過於直接的語言,可能會讓部分成員玻璃心碎一地。然而這也證實,比起歡樂的課堂,我更偏好嚴格的訓練。因此,之後絕對會再回去 The Shed,看看下次老師要怎麼罵我(笑)

以上就是今天的分享!感謝收看,我們下次見(手比愛心)

 

Let’s Talk About Swing|The Black Bottom

搜一下 Wikipedia 就可以發現,其實 Swing Dance 的資訊非常齊全,唯獨對應的中文資料非常少,就算有也是相當零散,缺乏系統化的整理。

這個系列的寫作初衷,是透過將現有資訊中文化並加以編輯,書寫成輕鬆易讀的系列文章,讓有興趣了解 Swing Dance 的朋友們能夠更有效率地認識這個獨特的舞蹈與文化。


 

繼上一篇談 The 20s Charleston,今天想藉由「Black Bottom」談談我們現在所說的 Authentic Jazz 的舞步從何而來,淺談主流文化及後世如何傳播、再詮釋源自黑人族群的舞蹈。

在正式進入主題之前,先來回顧一下我個人接觸、探索 Black Bottom 本源的艱辛歷程(苦笑)

老虎?老鼠?傻傻分不清楚

第一次聽聞 Black Bottom 這個名稱,是剛開始跳 Swing 不久,在 YouTube 上看到 Ksenia 的教學影片 “Secrets of Charleston 20’s" – “Black Bottom: Cow Tail" class,影片如下所示,展示的是 Cow’s Tail 這個爵士舞步:

 

好奇之下,我又用關鍵字搜尋了 Black Bottom, 在下列的 Jazz Step 影片中,是這樣子做的:

 

我的天。

很顯然地,這兩者是完全不一樣的動作。比較完的當下,除了差點開始懷疑人生之外,心中也產生了巨大的疑問:

最初的 Black Bottom 到底是什麼樣子的?為什麼流傳至今會變成這樣?誰的 Black Bottom 才是真正的 Black Bottom?

從「困在泥地裡的牛」到魔性的流行舞蹈

發源自 19 世紀末的紐奧良, Black Bottom 舞步的靈感來源,據傳是某(群)黑人在看到牛被困在泥地裏頭的樣子,覺得甚是有趣,就開始模仿牛兒陷在泥巴裏的樣子,創作出這個有些滑稽的舞步。後來,這個舞步跟 Charleston 和 Texas Tommy 一樣,藉由歌舞秀等途徑,登上了舞台、引發流行,並在 1920 年代中期取代 Charleston ,成為當時媒體口中最新潮的舞步。下列影片簡單說明了 Black Bottom 的由來,可以看到影片中黑人小朋友抖動雙腿的模樣,和牛隻後腳踩在泥地上試圖維持平衡的動作有些相似:

 

 

確切關於 Black Bottom 最初是如何被帶到舞台上,目前流傳的主要有兩派說法。其一指稱最早是由藍調歌手 Alberta Hunter 開始表演 Black Bottom 舞步,讓這個來自農村地區的舞步初次在紐約曝光。其二則是我認為真正造成「流行」的途徑:這個舞步跟 Charleston 一樣,搭配了當時的流行歌曲和歌舞秀演出,加上廣播及新聞(報紙)傳散,才得以迅速在美國竄紅。

舉個例子作類比,這就像筆者高中時期,韓國偶像團體 Super Junior 推出的 〈 Sorry, Sorry 〉(2009),洗腦的旋律加上魔性的舞步,搭配電視、廣播、商場店家大肆播送,在台灣引爆流行,連我家長輩都知道怎麼跳「搓手舞」。更近期一點的例子,又如 Psy 大叔的 〈Gang Nam Style〉  騎馬舞在世界各地引起注目—— 反過來說,「簡單好學的舞步&流行舞曲」的組合並不是什麼新鮮事,早在 1920 年代就已經蔚為風潮。

 

舞曲大帝國:20世紀初的美國流行舞曲

同樣地, Black Bottom 舞步也有其同名歌曲,而且不只一首[1]。 不過,之中和 Black Bottom 舞步關係最密切的,或許還是 Perry Bradford 於 1919 年創作的 〈The Original Black Bottom Dance〉。筆者認為,Bradford 根本是一位被作曲耽誤的舞者。Bradford 創作歌曲的靈感來源,是來自他在美國南方各地巡演時看到各式各樣的舞步,便隨手將它們學起來,當作日後創作歌曲的靈感。然而 Bradford 最厲害之處並不是以舞步節奏為出發點進行舞曲創作,而是他自己本人就會跳舞,還可以直接把詳細的舞步教學寫進歌詞裡。 〈The Original Black Bottom〉 這首歌的舞步指導如下:

Hop down front and then you Doodle back

Mooch to your left and then you Mooch to the right

Hands on your hips and do the Mess Around

Break a Leg until you’re near the ground

Now that’s the Old Black Bottom Dance

這支由 Bradford 編寫的 The Black Bottom Routine 後來被編進 1924 年的歌舞秀 Dinah 之中,隨後被有名的製作人 George White 買下版權,White 重新聘用了 DeSylva、Brown、Henderson 三位白人作曲家,為 Black Bottom 舞步編寫新曲,爾後於 1926 年的 Scandals of 1926 之中,由白人舞者 Ann Pennington 演出,才正式取代 Charleston 成為最紅的流行舞蹈。

根據 Jazz Dance (Stearns: 1994) 一書的說法,1910 年代至 1920 年代,美國的流行音樂產業生態和過去已經不同,1910 年代起,作曲家和製作人們致力於將歌曲「舞曲化」,當時就連原本只有簡單編制的抒情歌,也會被改成樂團編制的慢板舞曲。1910 年代,各式各樣的黑人舞蹈被白人社會「發掘」並融入白人的社交舞中,像是 Turkey Trot、Grizzly Bear、Bunny Hug 等等 [2]。 然而, 1920 年代之後,像 Bradford 的〈The Original Black Bottom〉這類搭配舞蹈教學的歌曲慢慢式微。一部分是因為懂得黑人舞步的音樂家和作曲者們,因當時的種族問題無法繼續投入創作,另一部分則是因為人們開始習慣上舞蹈課,自然也就不再依賴這類詳細指導的舞曲了。

 

那麼,現在所說的 Black Bottom 到底是什麼?

回到本文開頭的疑問,既然這樣,流傳至今的 Black Bottom 是什麼樣子?為什麼不同版本之間存在這麼大的差異?

在我看來,Ksenia 那支教學影片之所以會將 Cow’s Tail 舞步歸納成 Black Bottom 舞步,是因為 Black Bottom 舞曲和舞步流行的 1920 年代,恰好也是 Rag Time 音樂和 Charleston 舞蹈流行的時代,而 Black Bottom 搭配的音樂確實也和 Charleston 音樂頗為相似,不難想像當時在舞廳中,這兩種舞步交替出現、融合,才造成後世的混淆。以 Ksenia 這支影片的標題為例,確實若根據 Black Bottom 的靈感來源(困在泥地裡的牛),說它是 Black Bottom 風格並不離譜,然而若以舞步的重點—— Twist 來看,Cow’s Tail 是比較接近 20s’ Charleston 的。

至於另外一支影片介紹的 Black Bottom 就比較容易理解了:由於這些黑人舞蹈被納入白人流行文化和社交舞步的過程中,被改編、剪裁成更適合舞廳的版本,也因此 Black Bottom 在 1920 年代之後主要留存下來的部分,只剩下雙手輕拍臀部以及前後跳躍的動作 (Stearns:1994)。更別1950 年代之後,美國流行影視作品的製作團隊及白人舞者對這些舞步的再詮釋,是 1980 年代搖擺舞復興時期的參考影像,甚至現今在 Savoy Cup 等活動也有重現「Vintage Routine」的項目。

 

 

 

 

以閱聽人的角度來看,資訊傳播方式的確實形塑了我們對這個舞蹈的認知,想要透過好萊塢電影和紀錄片挖掘古早以前的原版舞步更是難上加難。就像 Juan 在 2018 年 3 月份於台北 workshop 所說的,這些被稱作 Authentic Jazz 的舞步,絕大多數是當時秀場或流行歌曲搭配的舞步,都是經過編舞和標準化的。因此,憑一方之說或是古早的影片去爭論誰跳得才是「真正的/純正的」Authentic Jazz 在我看來沒什麼意思,反而參考這些有限的資訊和影像去創造出屬於自己的風格,是我認為更有趣也更有意義的事。很幸運地,現今還是有不少舞者積極地試圖重現、傳承更接近原始風格的舞步,我們都有機會可以向他們學習。若想要參考當今對 Black Bottom 的詮釋,可以看看知名舞者 Trisha Sewell 的教學。文末就以 Trisha 和學生的演出影片作結,感謝各位的收看,我們下次見!

 

 

Notes

  1. 像是知名鋼琴手及作曲家 Jelly Roll Morton 就曾寫過〈Black Bottom Stomp〉這首歌。只不過,「Black Bottom」同時也是底特律一個以黑人社群為主要居民的地區名稱,Jelly Roll Morton 寫的這首歌據悉是以該地區為靈感而作。
  2. Jazz Dance (Stearns) 書中原文:“After 1910 the publishers of popular music became more and more insistent that a song must be danceable in order to achieve real success. In time this became an absolute rule of the industry, and even if a ballad happened to be printed in the free vocal style, it was immediately supplied with a dance orchestration in strict time.”

Reference

“Black Bottom (Dance).” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 12 Jan. 2019, en.wikipedia.org/wiki/Black_Bottom_(dance).

Nelson, Walter. “The Black Bottom.” Manners for the Victorian Gentleman | Mass Historia, walternelson.com/dr/black-bottom.

Stearns, Marshall W., and Jean Stearns. Jazz Dance: the Story of American Vernacular Dance. Da Capo Press, 1994.

“The Black Bottom, African Roots in American Dance.” African American Registry, aaregistry.org/story/the-black-bottom-african-roots-in-american-dance/.

Watson, Sonny. “Black Bottom .” Sonny Watson’s Streetswing.com, http://www.streetswing.com/histmain/z3blkbtm.htm.