Let’s Talk About Swing|The Black Bottom

搜一下 Wikipedia 就可以發現,其實 Swing Dance 的資訊非常齊全,唯獨對應的中文資料非常少,就算有也是相當零散,缺乏系統化的整理。

這個系列的寫作初衷,是透過將現有資訊中文化並加以編輯,書寫成輕鬆易讀的系列文章,讓有興趣了解 Swing Dance 的朋友們能夠更有效率地認識這個獨特的舞蹈與文化。


 

繼上一篇談 The 20s Charleston,今天想藉由「Black Bottom」談談我們現在所說的 Authentic Jazz 的舞步從何而來,淺談主流文化及後世如何傳播、再詮釋源自黑人族群的舞蹈。

在正式進入主題之前,先來回顧一下我個人接觸、探索 Black Bottom 本源的艱辛歷程(苦笑)

老虎?老鼠?傻傻分不清楚

第一次聽聞 Black Bottom 這個名稱,是剛開始跳 Swing 不久,在 YouTube 上看到 Ksenia 的教學影片 “Secrets of Charleston 20’s" – “Black Bottom: Cow Tail" class,影片如下所示,展示的是 Cow’s Tail 這個爵士舞步:

 

好奇之下,我又用關鍵字搜尋了 Black Bottom, 在下列的 Jazz Step 影片中,是這樣子做的:

 

我的天。

很顯然地,這兩者是完全不一樣的動作。比較完的當下,除了差點開始懷疑人生之外,心中也產生了巨大的疑問:

最初的 Black Bottom 到底是什麼樣子的?為什麼流傳至今會變成這樣?誰的 Black Bottom 才是真正的 Black Bottom?

從「困在泥地裡的牛」到魔性的流行舞蹈

發源自 19 世紀末的紐奧良, Black Bottom 舞步的靈感來源,據傳是某(群)黑人在看到牛被困在泥地裏頭的樣子,覺得甚是有趣,就開始模仿牛兒陷在泥巴裏的樣子,創作出這個有些滑稽的舞步。後來,這個舞步跟 Charleston 和 Texas Tommy 一樣,藉由歌舞秀等途徑,登上了舞台、引發流行,並在 1920 年代中期取代 Charleston ,成為當時媒體口中最新潮的舞步。下列影片簡單說明了 Black Bottom 的由來,可以看到影片中黑人小朋友抖動雙腿的模樣,和牛隻後腳踩在泥地上試圖維持平衡的動作有些相似:

 

 

確切關於 Black Bottom 最初是如何被帶到舞台上,目前流傳的主要有兩派說法。其一指稱最早是由藍調歌手 Alberta Hunter 開始表演 Black Bottom 舞步,讓這個來自農村地區的舞步初次在紐約曝光。其二則是我認為真正造成「流行」的途徑:這個舞步跟 Charleston 一樣,搭配了當時的流行歌曲和歌舞秀演出,加上廣播及新聞(報紙)傳散,才得以迅速在美國竄紅。

舉個例子作類比,這就像筆者高中時期,韓國偶像團體 Super Junior 推出的 〈 Sorry, Sorry 〉(2009),洗腦的旋律加上魔性的舞步,搭配電視、廣播、商場店家大肆播送,在台灣引爆流行,連我家長輩都知道怎麼跳「搓手舞」。更近期一點的例子,又如 Psy 大叔的 〈Gang Nam Style〉  騎馬舞在世界各地引起注目—— 反過來說,「簡單好學的舞步&流行舞曲」的組合並不是什麼新鮮事,早在 1920 年代就已經蔚為風潮。

 

舞曲大帝國:20世紀初的美國流行舞曲

同樣地, Black Bottom 舞步也有其同名歌曲,而且不只一首[1]。 不過,之中和 Black Bottom 舞步關係最密切的,或許還是 Perry Bradford 於 1919 年創作的 〈The Original Black Bottom Dance〉。筆者認為,Bradford 根本是一位被作曲耽誤的舞者。Bradford 創作歌曲的靈感來源,是來自他在美國南方各地巡演時看到各式各樣的舞步,便隨手將它們學起來,當作日後創作歌曲的靈感。然而 Bradford 最厲害之處並不是以舞步節奏為出發點進行舞曲創作,而是他自己本人就會跳舞,還可以直接把詳細的舞步教學寫進歌詞裡。 〈The Original Black Bottom〉 這首歌的舞步指導如下:

Hop down front and then you Doodle back

Mooch to your left and then you Mooch to the right

Hands on your hips and do the Mess Around

Break a Leg until you’re near the ground

Now that’s the Old Black Bottom Dance

這支由 Bradford 編寫的 The Black Bottom Routine 後來被編進 1924 年的歌舞秀 Dinah 之中,隨後被有名的製作人 George White 買下版權,White 重新聘用了 DeSylva、Brown、Henderson 三位白人作曲家,為 Black Bottom 舞步編寫新曲,爾後於 1926 年的 Scandals of 1926 之中,由白人舞者 Ann Pennington 演出,才正式取代 Charleston 成為最紅的流行舞蹈。

根據 Jazz Dance (Stearns: 1994) 一書的說法,1910 年代至 1920 年代,美國的流行音樂產業生態和過去已經不同,1910 年代起,作曲家和製作人們致力於將歌曲「舞曲化」,當時就連原本只有簡單編制的抒情歌,也會被改成樂團編制的慢板舞曲。1910 年代,各式各樣的黑人舞蹈被白人社會「發掘」並融入白人的社交舞中,像是 Turkey Trot、Grizzly Bear、Bunny Hug 等等 [2]。 然而, 1920 年代之後,像 Bradford 的〈The Original Black Bottom〉這類搭配舞蹈教學的歌曲慢慢式微。一部分是因為懂得黑人舞步的音樂家和作曲者們,因當時的種族問題無法繼續投入創作,另一部分則是因為人們開始習慣上舞蹈課,自然也就不再依賴這類詳細指導的舞曲了。

 

那麼,現在所說的 Black Bottom 到底是什麼?

回到本文開頭的疑問,既然這樣,流傳至今的 Black Bottom 是什麼樣子?為什麼不同版本之間存在這麼大的差異?

在我看來,Ksenia 那支教學影片之所以會將 Cow’s Tail 舞步歸納成 Black Bottom 舞步,是因為 Black Bottom 舞曲和舞步流行的 1920 年代,恰好也是 Rag Time 音樂和 Charleston 舞蹈流行的時代,而 Black Bottom 搭配的音樂確實也和 Charleston 音樂頗為相似,不難想像當時在舞廳中,這兩種舞步交替出現、融合,才造成後世的混淆。以 Ksenia 這支影片的標題為例,確實若根據 Black Bottom 的靈感來源(困在泥地裡的牛),說它是 Black Bottom 風格並不離譜,然而若以舞步的重點—— Twist 來看,Cow’s Tail 是比較接近 20s’ Charleston 的。

至於另外一支影片介紹的 Black Bottom 就比較容易理解了:由於這些黑人舞蹈被納入白人流行文化和社交舞步的過程中,被改編、剪裁成更適合舞廳的版本,也因此 Black Bottom 在 1920 年代之後主要留存下來的部分,只剩下雙手輕拍臀部以及前後跳躍的動作 (Stearns:1994)。更別1950 年代之後,美國流行影視作品的製作團隊及白人舞者對這些舞步的再詮釋,是 1980 年代搖擺舞復興時期的參考影像,甚至現今在 Savoy Cup 等活動也有重現「Vintage Routine」的項目。

 

 

 

 

以閱聽人的角度來看,資訊傳播方式的確實形塑了我們對這個舞蹈的認知,想要透過好萊塢電影和紀錄片挖掘古早以前的原版舞步更是難上加難。就像 Juan 在 2018 年 3 月份於台北 workshop 所說的,這些被稱作 Authentic Jazz 的舞步,絕大多數是當時秀場或流行歌曲搭配的舞步,都是經過編舞和標準化的。因此,憑一方之說或是古早的影片去爭論誰跳得才是「真正的/純正的」Authentic Jazz 在我看來沒什麼意思,反而參考這些有限的資訊和影像去創造出屬於自己的風格,是我認為更有趣也更有意義的事。很幸運地,現今還是有不少舞者積極地試圖重現、傳承更接近原始風格的舞步,我們都有機會可以向他們學習。若想要參考當今對 Black Bottom 的詮釋,可以看看知名舞者 Trisha Sewell 的教學。文末就以 Trisha 和學生的演出影片作結,感謝各位的收看,我們下次見!

 

 

Notes

  1. 像是知名鋼琴手及作曲家 Jelly Roll Morton 就曾寫過〈Black Bottom Stomp〉這首歌。只不過,「Black Bottom」同時也是底特律一個以黑人社群為主要居民的地區名稱,Jelly Roll Morton 寫的這首歌據悉是以該地區為靈感而作。
  2. Jazz Dance (Stearns) 書中原文:“After 1910 the publishers of popular music became more and more insistent that a song must be danceable in order to achieve real success. In time this became an absolute rule of the industry, and even if a ballad happened to be printed in the free vocal style, it was immediately supplied with a dance orchestration in strict time.”

Reference

“Black Bottom (Dance).” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 12 Jan. 2019, en.wikipedia.org/wiki/Black_Bottom_(dance).

Nelson, Walter. “The Black Bottom.” Manners for the Victorian Gentleman | Mass Historia, walternelson.com/dr/black-bottom.

Stearns, Marshall W., and Jean Stearns. Jazz Dance: the Story of American Vernacular Dance. Da Capo Press, 1994.

“The Black Bottom, African Roots in American Dance.” African American Registry, aaregistry.org/story/the-black-bottom-african-roots-in-american-dance/.

Watson, Sonny. “Black Bottom .” Sonny Watson’s Streetswing.com, http://www.streetswing.com/histmain/z3blkbtm.htm.