Lindy Hops the World|Paris Jazz Roots 2019

本系列包含筆者在各地與舞者交流的心得,以及對各個 Dance Scene 和社群的觀察紀錄。系列命名取材自 1927 年美國飛行員 Charles Lindbergh 飛越大西洋的創舉,據傳也是 Lindy Hop 舞蹈名稱的由來。


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(圖片取自官方活動頁)

Savoy Cup 之後,我又來到法國,但這次為了跳舞拜訪的地方是花都巴黎,而且是以 solo jazz 為主題的 Paris Jazz Roots 2019。

Celebrating the “Jazz Roots” 爵士舞蹈的年度盛典

「Jazz Roots」 一詞是 2002 年由巴黎搖擺舞社群 BrotherSwing 的 Olivier 所提出,指的是由非裔美洲族群在搖擺時代以前創造的 Vernacular Dance,並用來和 1940 年代以後各種爵士舞風格作區別。今年的 Paris Jazz Roots 每天都有 Party 和 Live band,週五至週一白天則有各級別的 workshop 和 taster class。

活動會場及周邊街區

Paris Jazz Roots 的活動會場和教室都聚集在巴黎 19 區的「美麗村」La Bellville 社區。La Bellville 位於巴黎市的東北邊,搭地鐵距離市中心約 20 分鐘,附近有亞洲裔居民聚集,故又被稱作是巴黎的「小唐人街」。筆者出發之前還特別查了巴黎的治安,看到 19 區被歸類在比較不安全的一區,還擔心了好一陣子。但這次去不僅完全沒遇到扒手或可疑人士的跟蹤及騷擾,天氣還好到沒話說,所以平安無事地度過了風光明媚的週末。

Paris Jazz Roots 今年的活動日期(4/18~4/22)剛好是復活節週末,當地人也都在放假,所在街區無論白天晚上很熱鬧。La Bellville 的生活機能相當不錯,交通方便(公車、地鐵皆可抵達)、用餐選擇多元,也可以自己到超市和攤商、市集採購食材。

23 位舞者組成的華麗師資陣容

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(圖片取自官方臉書)

今年的陣容一列出來,活動還沒開放報名,筆者就開始訂飛巴黎的機票了。本次授課的老師名單如下:

Katja Završnik、Remy Kouakou Kouame、Helena Kanini Kiiru、Nathan Bugh、Ksenia Parkhatskaya 、Skye Humphries、Evita Arce、Vincenzo Fesi、Gaby Cook、Daniel Larsson、Felix Berghäll‎、Ramona Staffeld、Rikard Ekstrand、Daniil Nikulin、Fatima Teffahi 、Markus Rosendal、Caleb Teicher、Latasha Barnes、Sep Vermeersch、Egle Regelskis、Alina Sokulska、Juan Villafane、Anders Sihlberg

不僅如此,知名舞者及國際老師如 Hyungjung Choi、Mariel Gastiarena、Moe Sakan 等都有出席這場盛會,其中 Hyungjung 還成為今年 Solo 比賽的最終贏家。去 workshop 和 taster 的時候,也會看到老師們互相串門子,觀摩並學習不同舞蹈及教學風格。好比說,筆者這次上的第一堂 taster 就驚喜地發現 Gaby Cook 居然也在教室裡跟同學們一起學習 UK Jazz Dance。

當然,老師們也按照往例帶來精彩絕倫的 The Great Show。本次的演出影片已全數上傳到官方臉書,可至此連結觀看。

連續 5 天都有優質的 Live Band 演出

Paris Jazz Roots 每天都安排不一樣的樂團演出,從第一天晚上的 welcome party 開始到週日晚上,沒有一個讓我失望的(筆者週一晚上沒有去舞會)。這回五天共五組樂團及音樂家依序為 Octave et AnatoleJB Franc Little FatsMichel Pastre quintet、Charles Turner III & Uptown swing、Ludwig Nestor Soul band。其中來自紐約的 Charles Turner III & Uptown swing 也將週日晚上的現場演出同步錄製成 live concert 專輯,當晚氣氛非常熱絡,一群老師也持續霸佔舞台正前方的搖滾區和樂手互動,每個人都十分盡興。

Live Band 之外,串場的 DJ 及主持也是表現得可圈可點。本次 DJ 有三位:Mindaugas、Rija、Markus,搭配上在各大活動擔綱主持人的 MC Texas Dreyer & Bruno Baker,讓舞會和演出節目都能順暢進行。

Special Things About PJR 2019

第一次參加 Paris Jazz Roots,即便對活動形式有大概的認知,很多細節跟實況都還是讓筆者相當驚訝,以下就跟各位分享讓人印象最深刻的幾件事情:

天天都是聖誕節!老師名單保密到家

今年 Paris Jazz Roots 公認最讓人不明所以的,大概是在活動前一週好不容易公布了體驗課資訊以及 Workshop 各組的上課時間和地點,卻始終沒有公布 Workshop 老師名單。原因及動機為何至今仍是個謎(筆者猜測應該是主辦單位遺漏了這些資訊)不過這也可能是想給大家一些驚喜感,同時避免因為提前知道上午 Workshop 老師,而導致下午的體驗課有嚴重人數不均的情形。記得某次聊天,還跟同學開玩笑說,這感覺每天都像在拆禮物一樣,又很像在拍實境秀,直到上課才能知道神秘嘉賓是誰。

這次的課程分級共有 1~6 個級別,其中 level 6 須上傳 Solo 比賽影片進行甄選。筆者這次在 level 5 的 C 組,三天課程分別由 Juan、Ramona、Nathan、Skye、Caleb、Gaby 擔任老師。

整個下午只能上一堂!?讓人選擇困難症大爆發的 Taster Class

另一個讓人很糾結的安排,就是週五到週一這三天下午的體驗課。按照官方規定,與會者在每天三個時段、每個時段 11 堂 =總共 33 堂體驗課裏頭,只能選一堂參加——這什麼意思?!筆者跟朋友看到課表都傻眼了十分鐘,因為每堂課看起來都好精彩啊啊啊!最後筆者選了 Alina 的 Dance to Contemporary Jazz、Ksenia 的 Moves & Melodies,還有 Sep 的 It’s Urban。

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(圖片取自官方活動手冊)

不過,因為配套措施並不是很完整,筆者知道有不少人三天都上滿三個時段的 Taster,只不過到了最後一天,超量上課的同學們也紛紛顯示為過勞狀態就是了(苦笑)

“The Best Dancer” Solo Jazz Competition

Paris Jazz Roots 的比賽也很有個性:不分級別,於 Check-in 時現場免費登記報名。但大家(包含筆者本人)果然都很隨性,都要拖到當天晚上才去填表。於是原本只有小貓幾隻的比賽,在最後一刻突然變成 60 餘人的無差別大亂鬥,所以拆成三組開始 Prelim,到決賽以前都採 All-skate 形式進行。

原本以為每組 Prelim 頂多跳個 3 首歌就差不多了,結果居然每組都跳了 3 首(曲速:中、慢、快)外加 2 首 Bonus 歌曲(多為非搖擺樂的其他爵士音樂) ,總共跳了 5 首、連續刷了 5 次人,才從各組選出 4 或 5 位晉級準決賽的選手。筆者很幸運地生涯第一次參加 Solo 比賽就是在 Paris Jazz Roots,並且 Prelim 全部 5 首都跳完才被刷掉。雖然無緣晉級,但想到能夠跟來自各地的舞者甚至老師們同台,還是蠻開心的(笑)

這次的決賽紀錄同樣也可以在官方臉書找到,影片如下:

結語

這次活動最讓人印象深刻的,除了高達 550 位的與會者人數,還有舞者組成的多元性。雖然多數人都有跳過 Swing,之中也有不少街舞舞者和初學者。筆者這次就認識了幾位 House、Hip Hop、Lockin’ 舞者,他們不僅願意跨出舒適圈學習這些街舞根源——爵士舞蹈——的相關知識,也很樂於分享他們的風格。無論現場的音樂是甚麼,派對上,這些爵士舞初心者都很大膽地用自己知道的舞步詮釋這些歌曲,非常具有啟發性。事實上,絕大多數的時刻,舞會裏有高達七成以上的人都在跳 Solo Jazz!從來沒有見過這樣的奇觀,卻也覺得這樣的景象非常美好。在三倆圍成的小圈子以外,群眾偶爾也會自然形成一個大的 Jam Circle,光是站在場邊看大家都如此自在地跳著舞,就覺得十分愉悅。

明年 Paris Jazz Roots 將在 2020 迎接他們的 15 週年,活動時間訂在 4/9~4/13,若按照今年時程推算,會在十一月初左右開放報名,有興趣的人可以先上官網登錄 email 以接收最新消息。如果有錢有閒的話,明年春天請長假去歐洲玩,可以一路從 Paris Jazz Roots 跳到南法的 Savoy Cup 唷(笑)誠心推薦給各位!

最後就以這次 Vincenzo & Remy 在 The Great Show 獲得熱烈迴響的演出影片作結。接下來會去立陶宛的 Uptown Rhythm 參加派對,可以期待下回的分享!

Lindy Hops The World|Savoy Cup 2019

本系列包含筆者在各地與舞者交流的心得,以及對各個 Dance Scene 和社群的觀察紀錄。系列命名取材自 1927 年美國飛行員 Charles Lindbergh 飛越大西洋的創舉,據傳也是 Lindy Hop 舞蹈名稱的由來。


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先說結論:這是一場光看比賽就值回票價的活動!

這次的 Savy Cup 除了 workshop 之外,還有四個晚上的 Party + Live Band 和超級精采的比賽,隨著官方影片陸續釋出,大家也可以感受一下現場的氛圍。筆者就簡單分享自己參加比賽的經驗以及自己對於整體活動的評價。

既然 Savoy Cup 是競賽型的活動,我們就從比賽本身開始討論吧。

Competitions

下圖是本次活動的流程表。我們可以看到從第一天傍晚開始,就是不斷地比賽、比賽、比賽,直到最後一天都在比,比個沒完沒了、比到天荒地老。也就是說,只要你願意,可以從第一天 check-in 之後就開始看比賽、每晚跳舞到夜深,然後隔天中午醒來吃個飯就再出發去會場觀戰。

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正面對決 & 敗部復活 戲劇效果 100 分

Savoy Cup 在一般的 Mix & Match、Strictly、Solo 項目中,安排了 Battle 賽制和敗部復活的橋段,讓競賽過程更刺激。以 Advanced Solo 的準決賽為例,主辦方讓選手們組成 Duo,以組為單位進行 Battle,兩人成為命運共同體,無論輸贏都同進退。正規比賽結束後,就重新回到個人的身份進行 All Skate,再從中取一人晉級決賽。同樣地,Open Strictly 準決賽也有類似的賽制,同樣是 Battle 決勝負,最後再讓敗部 All Skate、從中取一組復活。

此外,這次的重頭戲之一—— Champions Cup 更以「各地區大賽 Strictly 冠軍」的參賽陣容為噱頭,除了增加比賽的話題性,也讓地方好手有機會能與國際一線老師同台競技,個人認為是個非常不錯的設計。另外還有一個 Trio Challenge,其實就是三人組的排舞對決,從初賽開始就airstep、aerial 特技滿天飛,叫人驚呼連連。

百花齊放!豐富多元的項目與熱血滿點的團體賽

同樣是  Showcase,今年的 Savoy Cup 有 Couple Routine、Chorus Line、Cabaret、Vintage Routine 等項目。雖然火藥味沒有 Battle 來得那麼濃重,但每組表演的風格迥異、各有千秋,在公佈得獎者之前沒人對比賽結果有把握。

而整個 Savoy Cup 的重頭戲,個人認為是 Team City Battle 莫屬。這次的競賽隊伍有超強衛冕者 Stockholm 、來自亞洲的勁旅 Seoul、初登台就驚豔全場並晉級準決賽的 Beijing,以及由加拿大 Swing Air Force Squad 組成的冠軍隊伍 Montreal,懇請各位務必要看影片感受一下現場的熱度啊!

小結&觀賽心得

筆者這次跟著舞團參加了 Chorus Line、Vintage Routine、Cabaret、Team City Battle,也首度參加了國際的 Lindy Hop 的 Mix & Match 比賽(講的好像有參加過地區型的一樣,其實也沒有)身為一隻舞齡不到兩年的小菜鳥,初次參加國際賽事就是 Savoy Cup 等級,心裡是興奮大過於緊張的。所以,整整四天下來,雖然忙著排練、表演,沒什麼時間吃飯休息,卻一直都處於精神亢奮的狀態(笑)

經過這次,我可以保證,Savoy Cup 每一個比賽項目的水準都相當高,絕對不會讓客倌們失望。作為觀眾唯一要注意的,除了站到腳痠、喊到燒聲,大概就是震撼過度了吧!特別是 Team City Battle 的最後一戰之中,Montreal 對上衛冕軍 Stockholm,居然全員使出 Kaye Flip 大絕招,全場都為之沸騰啊啊啊(現在想起來還是很激動。)

Party & Show

超 High 主持人與華麗的節目卡司

這次的現場氛圍能夠如此熱絡,三位主持人——Chester、Ksenia、Maja 功不可沒,無論是即興歌舞演出或是串場的小段子,都毫無冷場。其中 Chester 渾然天成的喜感,經常逗得大家樂到不行,甚至他在週四開幕夜亮相的時候,還是搭著一台重機登場的呢!

演出卡司更不用說,全是一線老師的演出陣容,簡直可遇不可求。其中令觀眾反應最熱烈的,便是週六夜的演出,搭配現場 Live Band 重現 Whitey’s Lindy Hoppers 在 Hellzapoppin’ 中的經典片段。另外, Invitational Mix & Match 的劇本及角色設定,也讓比賽瞬間變成舞台秀,讓老師們大秀演技和搞笑功力,非常有意思。

三個 Live Band 讓你跳好跳滿

Savoy Cup 這次請了三個樂團:Bopster Blue、Hot Swing Sextet 和 Swing Shouters,每晚三個 set 讓你跳到腳軟。三組樂團也在各項賽事的準決賽和決賽中擔綱演出,最讓筆者印象深刻的,是 Team City Battle 的時候,樂團可以很即時地調整演出音量及內容。甚至當 Stockholm 隊在跳踢踏時,Mikaela 還主動指揮樂團在特定拍點下重音,音樂家們也都反應超快,配合超級非常完美。

不僅如此,樂團成員更在白天 workshop 中與老師們一起教授 Musicality,「有 live music 的舞蹈課」這成了本次唯一讓筆者後悔沒有報名 workshop 的原因。

Venue & Location

最後則是比較實際的部分,也就是本次活動的硬體設施以及所在地點。本次會場 Pasino 在距離南法城市 Montpellier 約二十分鐘車程的 La Grand Motte,是個鄰近海灘、風光明媚的度假區。由於消費不高,在 La Grand Motte ,可以輕易地用平實的價格找到距離會場走路不用一刻鐘的住宿。如果行程允許,白天不上課的時候若想要去附近晃晃,也可以搭 uber 或計程車到鄰近城鎮觀光。筆者自己在當地五天四夜的食宿和往返機場交通,總共加起來也只有 100 歐左右(但部分可能是因為我每天幾乎只吃一餐啦,哈哈哈)

至於會場本身所在的建築物——Pasino,是個綜合活動場館和「Casino」遊樂場,大廳有小酒吧提供輕食和酒水,主會場內也有一個吧台。但不得不抱怨一下:稍嫌悶熱的會場內居然沒有提供免費飲水,若不在酒吧消費,就得要自己想辦法找到附近的飲水機(本人我至今還不知道在哪裡)或是自己帶水才行。舞池本身則沒有什麼好挑惕的,都是木地板,只是舞台前較小的區域似乎比主要的舞池區還要更滑一些。

整棟 Pasino 除了一樓的遊樂場,其他空間幾乎都被包下作為彩排和攤商使用,這回 Tranky Shoes、Savoy Cats、FROMChloeHong 等商家都有參與。所以即便在餐飲方面沒有太大支出,只要不小心在現場買了一雙舞鞋,最後收到信用卡帳單時還是可以嚇出一身冷汗的唷(笑)

結語

在 Savoy Cup 這一年一度的「大拜拜」,不但能親眼看到頂尖舞者與新秀的演出和競賽,還有超值的 live band 及節目演出,光這兩點就足夠吸引我了,同時也好希望台灣將來可以組一支 Team Taipei 參賽啊!

所以,最後想跟各位看倌說的是:2020 年 Savoy Cup 的時間已經訂了。請各位不要猶豫、不要懷疑,有一點點念頭就報名參加吧(推)

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本系列下回預告:沒有意外的話,應該是 Paris Jazz Roots!敬請期待囉(愛心)

Lindy Hops the World|London: Swing Patrol

本系列包含筆者在各地與舞者交流的心得,以及對各個 Dance Scene 和社群的觀察紀錄。系列命名取材自 1927 年美國飛行員 Charles Lindbergh 飛越大西洋的創舉,據傳也是 Lindy Hop 舞蹈名稱的由來。


自從 2018 年 9 月中旅居倫敦以來,已經有半年的時間都在探索倫敦的 Dance Scene,今天想跟大家分享的是以英國倫敦為據點、堪稱全世界規模最大的連鎖 Swing Dance Company—— Swing Patrol。

為什麼討論當今倫敦的 Swing 生態,非得先提 Swing Patrol 不可?幾點原因如下:

  • Swing Patrol UK 今年(2019)於倫敦成立滿十週年,是倫敦最年輕的社群之一,同時卻是在當地開設最多課程及 Social 的組織,並經營 5 個舞團,培養出不少舞者和師資。
  • Swing Patrol 是跨國的連鎖學校/教室/公司,在澳洲 SydneyMelbourne、英國 London、Brighton、德國 Berlin荷蘭 Leiden 都有分部。
  • Swing Patrol 是幾個倫敦主要的大活動如 London Swing Dance Festival 和 London Throwdown 的主辦單位。

基於上述幾點,筆者認為,Swing Patrol 空降倫敦的十年來,某種程度上重塑了倫敦的 Social 生態和整個 Swing Dance Scene,所以不得不特別獨立一篇專文介紹。再加上自己目前身兼該公司旗下兩個表演舞團的成員,希望能藉由這個(難得有心情想寫文章的)機會,將自身經歷和觀察整理下來跟同好分享。

預告:本文將會涉及一些個人觀感,希望大家不要太激動(笑)

那麼,讓我們開始吧!

由澳洲白人開創的 Swing 社群

是的,這是一個由名叫 Scott Cupit 的澳洲白人男性與其夥伴創立的公司。

草創於 1998 年, Swing Patrol 從澳洲墨爾本及雪梨等城市開始經營社群,接著在 2009 年由 Scott Cupit 率領團隊來到倫敦展開 Swing Dance 的推廣教學,迄今已 10 年。為什麼一開始就要下這麼聳動的副標呢?日後在探討整個倫敦 Swing Dance Scene 的時候會有更深入的討論,不過簡單來說,「澳洲白人」這個標籤,正好點出了兩件事:

  1. Swing Patrol 不是倫敦當地的原生社群,而是已經發展出社群經營模式的「外商」
  2. Swing Patrol 能夠迎合白人文化和白人為主的客群之喜好

且讓我們由 Scott Cupit 於 2015 年出版的書籍 《Swing Dance: Fashion, music, culture and key moves》展開討論。在這本圖文並茂的全彩書籍中,有非常大的篇幅在討論各種舞風興盛年代的時尚,例如 1920 年代的 Flapper 裝束、Collegiate Shag 的學院風打扮等,接著才是各個舞蹈的基本舞步圖文教學。筆者已拜讀完該作,認為該書介紹各種舞風的概述皆非常完整,也確實涵蓋了關於音樂的基本知識,但仍驚訝於內容之中討論不同年代的衣著風格和裝束的比重,居然跟舞蹈本身不相上下,甚至讓人留下更深刻的印象。

光是從這樣的編排就可以看出,Scott Cupit 非常清楚大眾感興趣的內容是什麼,也懂得運用不同媒介為自家的服務和品牌做宣傳,非常有商業頭腦。不過這也沒什麼好訝異的—— Scott Cupit 在成立 Swing Patrol 之前,曾是財金界的白領。他也不諱言,自己家境優渥、從小受到良好教育,直到某次至美國旅遊,在迪士尼樂園的遊行初次見識到 Swing Dance,便深深受到吸引,從此一頭栽進 Swing Dance 的世界。

Scott 曾表示,他最大的熱忱在於推廣 Swing Dance,讓更多人認識 Swing Dance、進而加入這個歡樂的社群。那麼,他離鄉背井,來到倫敦之後,是如何在短短十年內就打造出超越所有其他社群規模的 Swing Patrol 大家庭呢?

BBC創投節目募資 另創立 Swing 健身品牌

讓我們把時間再往前推一點,回到 2014 年。自 2009 年 2 月份初次授課起,Scott 和夥伴們已經在倫敦當地累積出逾千人的社群,也在倫敦各地固定授課、舉辦 Social 活動。Scott Cupit 和團隊受邀至 BBC 創投節目 《Dragon’s Den》,最終他們獲得其中一位投資人 Deborah Meaden 提供的 £65,000 資金,並承諾 Deborah 成為 Swing Patrol 的股東之一。過程我就不贅述了,請參考下列影片:

隨後, Swing Patrol 便知名度大增,獲得資金挹注也使得他們得以進一步規劃快速且有效推廣 Swing Dance 的計畫,同時繼續經營每週的課程和活動。得到贊助之後, Swing Patrol 是用什麼方式加速擴展事業呢?你沒看錯,就是打造一個以 Swing 舞蹈為主題元素的健身品牌—— SwingTrain

SwingTrain 基本上是參考如 Zumba 等有氧舞蹈課程,在45-60 分鐘的 routine 中加入 Swing 和 Solo Jazz 的舞步,帶領學員一起活動肢體,達成快樂減脂、塑身的目標。Scott 表示,希望這個品牌能夠培養出專業的教練,建立牌照機制讓更多舞者和健身愛好者有機會成為全職或兼職的 SwingTrain 教練。

由於筆者尚未親身體驗過 SwingTrain 課程,無法驗證受訪者提供的資訊是否為真,而SwingTrain 的客群究竟能否成功轉換為搖擺舞課程的學員,這點確實是有待檢驗的。畢竟,我自己也很難想像那些去上有氧拳擊減脂課的中年婦女,會因此成為拳擊運動的愛好者。個人認為,SwingTrain 這個品牌的成立,現階段更多的成分是為公司創造更多營收,同時鞏固老師和資深學員的社群,讓他們在正規搖擺舞課程之外,可以參與更多 Swing Patrol 的相關事務、建立更高的認同感和忠誠度。

天天有舞跳,人人有功練

Swing Patrol 在倫敦十年,雖然同時還是有其他社群繼續活躍著,不可否認地,主打初學者以及常態 Social 活動的 Swing Patrol ,是其中曝光度和市佔率確實最高的。若到 Swing Out London 這個搖擺舞活動資訊網頁,放眼看去有超過八成都是 Swing Patrol 主辦的。那麼,Swing Patrol 自己又是怎麼定位他們的課程和活動的呢?

僅提供初階 Drop-in 課程 兼以舞團培養師資

Swing Patrol 的授課方式跟台灣非常不一樣,他們只有 Drop-in Class。

除了偶爾舉辦的週末主題 Workshop,Swing Patrol 並沒有像台灣和韓國一樣完整的課程架構,更沒有以月為單位的「Course」。這對我來說相當震撼——那這樣大家要怎樣確定自己的程度在哪裡、預期的學習成效又是什麼呢?難道說是因為倫敦人比較不想認真學跳舞嗎?(當然不是。)

Swing Patrol 只有 Drop-in 課,很大一部分確實是配合倫敦人的生活:Swing Patrol 的學員之中,不少人是來自外地。他們或可能只是短暫停留,也可能是 base 在倫敦、經常出差。對這些人而言,要一個月內每週同一時間出席課程,幾乎是不可能的。另一方面,Swing Patrol 並沒有自己的教室,所有的授課及活動場地都是租借來的,有時可能會臨時變動。從好的方面來看,Swing Patrol 是考量到學員出席率以及場地變動的可能,才選擇以 Drop-in 的方式開課。

由於不須要承諾學員長期的學習成果,甚至不用事先告知授課主題,Drop-in 形式讓老師可以更自由地授課,也使 Swing Patrol 得以快速在各地設點。這也引出了一個問題:那麼多地方要開課,哪來的老師?

某種程度上,以我個人的觀點來看,Drop-in 課程可說是毫無效率,缺乏統一的師資訓練和鬆散的課程架構,事實上也是當地舞者提到 Swing Patrol 時,最常遭受抨擊的弱點。然而 Swing Patrol 旗下的三個表演舞團(Performance Troupe):Brat PackThe DinahsThe Down & Outs,還有以提升技術為主要目標的 Skyliners 以及 Club Stomp  兩個 Development Troupe,都成功吸引不少中高級以上的舞者加入。我自己是在加入 Brat Pack 之後才發現,原來該團很多人都有在教常態課。甚至只要是經由甄選成為該團成員,就等同於擁有授課資格,每個月都會收到來自總部行政發放的代課通知信息,似乎只要有心,人人可以當老師。

所以說,批評 Swing Patrol 的老師都沒有經過篩選是有些偏頗的,但個別師資的教學經驗確實有很大的差異。而在這樣的架構之下,新老師很容易出頭,並且可以搭配資深老師累積經歷,而薪資給付費率也是浮動的,端看參與課程的學員人數而定。因此,老師們雖然能充分主導課程,卻也得為自己的招生率負責。個人認為,這對於想將舞蹈老師作為副業者而言是非常不錯的體系,但對於品牌的整體印象是否加分?我必須說自己很難對 Swing Patrol 的課程品管及師資水準給予極正面的評價。

密集的 Social 活動 打造 Beginner-Friendly 的生態

由於英國本身就有酒吧社交文化,很多人喜歡下班或週末上 pub 跟朋友喝一杯。Swing Patrol 每週或隔週就在倫敦各地舉辦 Social,場地以酒吧為主,入場費相對便宜(約 3 小時的 social ,收費介於 6-10 鎊,以倫敦的物價而言是很便宜的),搭配半小時至一小時的 Open Class,輕鬆愉快的氛圍,讓人們更樂於嘗試 Swing Dance。Swing Patrol 甚至有標榜「Beginner-Friendly」的 social dance,對該類型場次的 DJ 歌單也有特別要求,希望是不要超過 3 分半、節奏清楚(類型和快慢視當日授課主題而定,可能是 Lindy 也可能是 Charleston),以減輕初學者的壓力。

Swing Patrol 主打初學者的策略卻時相當成功:今天到倫敦跳舞,無論到哪個 Social 場子,都可以發現之中有 1/3 左右、甚至更多比例的初學者。這當然也跟倫敦人喝了酒就很能「放開自己」的特性有關,好比說我個人週末經常去跳舞的場子,就有很多根本不會跳 Swing 的醉鬼混進舞池裡扭擺(笑)不過這樣子頻繁、初學者廣布的 Social,也使得倫敦近期興起了所謂「Private/Invitaional Social」的風氣。如字面所示,這類的 Social 並不會公開宣傳,而是希望程度相仿(中高級以上)的舞者出席,所以幾乎是採邀請制的——就算你覺得自己程度夠好,沒有門路的話,根本不知道辦在哪裡、該怎麼去。這似乎是倫敦 Swing 圈獨有的現象:畢竟以往可能一個月才有一次百人以上的舞會,現在反而太多 Social 可以跳,又不能保證每次都能跳得盡興,不如找幾個熟識的好友一起辦個小規模的 Social,每次邀請一些新朋友加入。

結語

礙於篇幅的關係,關於 Swing Patrol 的簡介就此暫時作結。個人認為,Swing Patrol 在推廣搖擺舞方面真的是不遺餘力,作為一個創業成功的案例也十分值得深入研究。一方面,Swing Patrol 以健身運動作為宣傳、行銷搖擺舞的方式,我個人是不太能夠理解的;另一方面,我也知道 Swing Patrol 看似鬆散的教學和師資培養制度,其實也出了不少相當優秀的舞者與傑出的老師,他們都是我在倫敦跳舞學習的對象。本文僅作為筆者本人試圖描繪整個倫敦 Swing Dance Scene 的起頭,希望接下來有更多時間和篇幅與大家分享倫敦的各個社群和重要推廣者的故事。

再次感謝您的收看,我們下次見(揮手)


Reference

“’You Can’t Match the PR That Comes with Dragon’s Den’ – Scott Cupit, Swing Patrol.” Distressed Denim: Levi’s Stuck in the Past, http://www.managementtoday.co.uk/you-cant-match-pr-comes-dragons-den-scott-cupit-swing-patrol/article/1315519.

“Dragons’ Den Success Stories: Swing Patrol.” Startups.co.uk: Starting a Business Advice and Business Ideas, 1 July 2016, startups.co.uk/dragons-den-success-stories-swing-patrol/.

“‘You’ve Got to Graft to Open Doors’: Swing Patrol’s Scott Cupit on Success.” Growth Business, 16 Jan. 2017, http://www.growthbusiness.co.uk/youve-got-graft-open-doors-swing-patrol-scott-cupit-success-2549350/.

Lindy Hops the World|Vilnius

本系列包含筆者在各地與舞者交流的心得,以及對各個 Dance Scene 和社群的觀察紀錄。系列命名取材自 1927 年美國飛行員 Charles Lindbergh 飛越大西洋的創舉,據傳也是 Lindy Hop 舞蹈名稱的由來。


 

My Trip to Vilnius

2019 年 1 月 1 日,我抵達了立陶宛的首都 Vilnius,展開為期六天的假期。原本是期待和台灣的舞者同好們一起在當地參加 Social,但因為剛過完新年的關係,常態 Social 和課程都取消了。還好,很幸運地有很多時間和當地舞者們交流,便藉機向他們詢問當地社群的組成和發展,以及屬於當地 Dance Scene 的文化與特色。

接下來,我將會簡單呈現這六天以來和兩對舞者 couple 對談的內容,希望能幫助有興趣到立陶宛參加活動或旅遊的各位更加認識 Vilnius 的 Dance Scene。

 

Vilnius, a hipsters’ city

 

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(筆者拍攝的 Vilnius 街景)

在正式進入 Dance Scene 介紹前,先讓大家對立陶宛和 Vilnius 有個大致的印象。

立陶宛是波羅的海三小國之一,由於地理位置的關係,歷史上在沙皇時代和蘇聯時期都曾遭俄國侵略和統治。但立陶宛人堅決反對俄羅斯對當地文化的打壓的控制,有長達百年的時間都透過偷運禁書、地下講學,繼續傳承他們的歷史、語言及文化。這也是為什麼友人會開玩笑說,或許 Vilnius 這座城市今日的風貌特別「文青」,跟他們的祖先有很大的關係。畢竟,人家偷渡走私的都是菸酒,他們冒著生命危險帶回國家的可是一本又一本的書呢!

留著「文青」血液的立陶宛人,從小接受的教育也跟出身在東亞洲的孩子們很不一樣,中學以前,除了基本學科之外,每個人都可以選擇音樂、舞蹈或是其他藝文及體育課程。同時,他們似乎也很享受泡在咖啡廳的時光,天氣好的時候也喜歡在戶外野餐——如果天氣夠暖活的話。冬天最低溫可以達到攝氏 -30 度,冷到不行的 Vilnius,冬季漫長、日照少,這幾天在當地下午 4 點多就日落。身為亞熱帶的子民,實在不得不感佩,在這樣嚴寒的天氣還能堅持外出上班、上課的立陶宛人,意志力未免太堅強了吧!

 

The Vilnius Dance Scene

社群概觀:小而精巧,並且年輕

立陶宛有兩個主要的 Dance Scene,分別位於首都 Vilnius 和第二大城 Kaunus,並且以前者為核心社群。Vilnius 又有兩個主要的 Swing Dance Studio,包括最早在 2003 年成立 Lindyhop.lt ,以及後來改名為 What a Jazz 的 Hoppers’ Dance Studio。

Vilnius 的 Swing Dance Scene 和多數地方一樣,以 Lindy Hop 為主,也有一小群 Balboa 和 Shag 舞者(但據悉人數相當地少)。由於人口稀少的關係,Vilnius 的社群可說是小而精緻,舞者人數約莫千人上下,並且年齡層相較於倫敦(廣到不行)和台北(主要介於25-35歲之間)來得年輕許多。據我那位舞齡 12 年、現為 What a Jazz 老師的立陶宛朋友所述,在 Vilnius, 35 歲以上就可以算是資深(senior)[1] 舞者了。不少立陶宛人都是從中學時期就接觸 Lindy Hop,許多人舞齡比其他地區同年紀的舞者還要更久,也難怪立陶宛的舞者無論是在歐洲或世界都是出了名的優質,知名的國際老師如 Pamela Gaizutyte、Egle Regelskis、Martynas Stonys 等都出身立陶宛。

(ESDC 2015 – Advanced All Swing Showcase – Finals – Martynas Stonys & Egle Regelskis)

那麼,立陶宛舞者如此強大的秘密是什麼呢?

以下是我彙整各方說法後,透過教學、推廣、文化背景等面向的解析,試圖探討造就 Vilnius 當地 Lindy Hop 強盛的因素。當然,由於資料來源並不夠豐富,可能跟實際情況有些出入,歡迎各位留言提問&補充。

 

教學方面:強大的師資與勤奮的學生

無庸置疑地,今日的 Vilnius 擁有一批實力堅強常駐師資,除前述列舉的 Martynas Stonys,還有 Arnas Razgūnas & Eglė NemickaitėElze Visnevskyte、來自澳洲的 Andrew Hsi 等。

(Martynas 和 Egle 於 2012 年 TEDxVilnius 的演說)

這趟去立陶宛,每一位舞者朋友都表示,立陶宛的 Swing 課程非常精實。同樣是為期一個月的 Course,當地是每週安排 2 堂,每堂 1 小時。上課中,有將近 7 成的時間都在跳舞,之間幾乎沒有休息。並且整體而言,老師們非常嚴格,就算有其中一位老師比較親切、願意鼓勵學生,他的搭檔必定會扮黑臉。好比說,舞者朋友舉例,之前 Egle 與 Martynas 搭擋的時候, Egle 往往會在 Martynas 試圖鼓勵學生的同時,一邊潑冷水說「不,那糟透了。(No, it’s crap.)」。而現在 Martynas 與 Elze 搭擋,則變成前者當比較 mean 的一方,Elze 則當白臉。朋友也補充道,當地不少資深舞者都很願意投入教學,使得各個程度之間的人數差異不會像倫敦來得如此懸殊。也因為不斷有新的老師加入,且老師訓練制度規劃完善,教學質量一直都能維持得很好,自然也能穩定開班、培養新人。

不僅老師要求嚴格,學生也相當好學。據當地人的說法以及 Egle 去年底在台北 The Diner 2018 授課時的分享,立陶宛人的性格是只要選定一個興趣,就會很認真投入、想辦法學到最好。正因為這樣,學生幾乎不會抱怨課程太辛苦、太 intense,若站在老師的立場,自然就可以節省「營造歡樂氣氛」的時間和精力,聚焦在舞蹈教學和技術指導上。

對外以公開演出吸引民眾,對內以趣味活動落實爵士音樂教育

Vilnius 人口約有 54 萬人 [2],大約是台北市人口總數 [3] 的五分之一,卻擁有跟台北市不相上下、甚至更為活躍的社群。朋友說,當地在推廣 Lindy Hop 的時候,常會透過音樂節等大型展演活動,以公開演出引起民眾的興趣。各個中學校園也有老師或學生積極推廣 Swing Dance,因此,民眾對 Lindy Hop 並不陌生。

包括台北在內,許多社群在對內推廣爵士音樂及文化相關知識的時候,都選擇舉辦講座或課程。但 Vilnius 的 organisers 想出了一個非常有趣的方式,讓舞者們不要只聽 Swing Jazz,而是能更加廣泛地認識爵士音樂的歷史——定期舉辦機智問答比賽。活動方式非常簡單:由主辦方事前提供賽前準備的材料及方向,讓參賽者們可以事先閱覽各個主題的相關資訊,例如舞廳的歷史、不同樂器的代表樂手和歌曲等。到了比賽當天,再以類似 Quiz Night/Trivia Night 的方式分組進行搶答。如此一來,原本藉由講座可能難以吸收、只能被動學習的教材,變成透過遊戲的方式讓學生主動挖掘的知識。通常這些 Quiz Night 會在傍晚開始舉行,緊接在後便是 social 時間,個人認為蠻新鮮的,只不過聽朋友說 Quiz Night 本身就長達 3 小時,若要同時參加比賽和 social ,時間成本太高,所以沒辦法經常舉行。

Fun Fact:年輕人覺得「Lindy Hop is cool!」居然是因為沒有街舞?

立陶宛的舞者平均年齡之所以這麼年輕,一部分是因為當地雖然在 90 年代後開始受到 hip hop 音樂文化的影響,卻直到近十年才開始建立起街舞社群。街舞文化的匱乏,間接使得 Lindy Hop 在 2000 年初期成為年輕人耍帥、交際的最佳選擇。朋友也打趣道,對身為「文青」的立陶宛人來說,爵士樂是一種蠻酷的音樂,所以看到配著爵士樂跳的舞自然也感到很有意思。

不過,光是缺乏街舞文化這點並不足以構成 Lindy Hop 的吸引力。經對談後發現,立陶宛的 Ballroom Dance(國標舞)普及,造就了不少國際知名的國標舞者 [4]。因此,很多人小時候都會被爸媽送去學國標。而國標舞之中最受年輕人喜歡的 Jive (捷舞)音樂風格和 Swing Jazz 相近,相較其他舞科的音樂更輕快活潑,所以不少原本學國標的舞者在接觸 Swing 之後都回不去了,好比說,Egle Regelskis 就是其中一位 [5]。

 

結語

跟韓國首爾差不多同時開始組織 Swing 社群和教室的 Vilnius,雖然城市人口基數少,卻擁有原深厚的舞蹈文化和堅毅不屈(?)的民族性。於是,在用心經營之下,十年後的 Vilnius 也帶領立陶宛成為 Swing 強權。

此趟沒能參加到當地的 Social 實在可惜!Vilnius 的 Swing Dance 年度盛會除了 5 月份的 Harlem(2019 年改名為 Uptown Rhythm)還有秋季的 All Lithuanian Weekend。不過,筆者已經開始規劃 5 月份再訪立陶宛了!若是成行的話,再跟各位分享各種觀察和心得。


Notes

  1. 事實上,在 What a Jazz 官網首頁也特別獨立出 35+ 的課程資訊,可見是有一定的人數才能有此分類。
  2. Wikipedia:「根據2001年維爾紐斯地區統計局的人口統計資料,維爾紐斯市擁有人口542,287人。」
  3. 截至 2018 年 12 月 31 日止,台北市總人口數為 2,668,572人。
  4. 知名立陶宛國標舞者包括 9 次獲得 World Ballroom Dance Championships 冠軍的Arūnas Bižokas ,連結影像是他近期與搭擋在 Vilnius Dance Festival 的演出。
  5. 根據 Egle 在各地 Swing Dance 活動如 Swingin’ Spring 2019 的簡介 ,她的家人都是國標舞者,自己在接觸 Swing 之前也跳了 10 年的國標舞。