Let’s Talk About Swing|The 20s’ Charleston

搜一下 Wikipedia 就可以發現,其實 Swing Dance 的資訊非常齊全,唯獨對應的中文資料非常少,就算有也是相當零散,缺乏系統化的整理。

這個系列的寫作初衷,是透過將現有資訊中文化並加以編輯,書寫成輕鬆易讀的系列文章,讓有興趣了解 Swing Dance 的朋友們能夠更有效率地認識這個獨特的舞蹈與文化。


【The 20s’ Charleston】

Dancing Charleston

(舞者 Bee Jackson,將 Charleston 舞介紹給白人社群的先驅。)

「Charleston」是流行於美國 1920 年代的一種舞蹈,基本定義為搭配 4/4 拍的 Ragtime (散拍音樂)擺動雙臂並扭動雙腿。

許多人對 Charleston 的印象來自於電影《大亨小傳》的舞會場景,以及電影原作小說家 F Scott. Fitzgerald 描繪的美豔 Flapper 女郎腳下的舞步。但是你知道嗎?在白人社群為之瘋狂以前, Charleston 原來也是由美國非裔族群創造的舞蹈。今日學習 Swing Dance,必定會接觸到的 Charleston 舞步,因為它不僅是今日 Lindy Hop 裏頭重要的元素,其前身「Juba」更被視為美國踢踏舞(Tap Dance)的原型。

Charleston 的前身: 將身體化為樂器的 Patting Juba

「Charleston」這個名稱取自於美國南卡羅萊納洲的城市 Charleston,是美國南方生產棉花的重要產地之一,Charleston 作為貿易港埠,在當時引進大量的黑奴,因此形成了頗具規模的黑人社群。據悉,這群祖先來自西非和加勒比海地區的黑奴,帶來了一種名叫 Juba 的舞步。Juba 又作 Patting Juba,在非洲被稱作 Giouba,海地則稱 Djouba,是延伸自音樂演奏型態的舞步——Patting Juba 如同字面上的意思,就是透過拍打(pat)自己身體創造出節奏。

Patting Juba 的由來,根據上方 YouTube 連結的影片說明,在 1793 年的時候,由於卡羅來納州(其他如 Wikipedia 的資料來源皆稱是 South Carolina,與影片指稱的 North Carolina 有所出入,在此暫且以卡羅來納州代指)發生了黑奴抗爭事件,史稱 Stono Rebellion(史陶諾動亂),造成當局夼慌。從那時起,為嚴加控管黑奴社群,政府便下令限制黑奴不許擁有鼓和樂器,作為一種打壓黑人文化及族群內部交流、號召的手段。於是,美國南方的黑人社群便以身軀作為樂器拍打、踩踏出節奏代替鼓聲,同時創造了 Patting Juba 的節奏和舞步。

黑人社群在跳 Juba 的時候,所有舞者會圍成一個圈(ring/circle),每回合由其中兩名舞者出來獨舞,場面十分具有張力,幾乎可比做現在街舞 Battle 的場面。Juba 舞之中,以手拍打四肢的元素,也保留在 Charleston 裡。好比說 Bee’s Knees 這個舞步,用手去撥動雙腿的這個組合動作,據說就是源自 Juba。

(舞者 Angela Hong 示範 Bee’s Knees 舞步。)

如同前述,Juba 也被視為 Tap Dance 的前身,這與 19 世紀中開始的 Minstrel show有關。Minstrel show 在中文的意思是「(白人扮)黑臉走唱秀」,但到了 19 世紀末期,開始有黑人演員參與演出,其中,「Master Juba」便以他精湛的舞藝出名。礙於篇幅的關係,在此先附上重現 Master Juba 創造 tap dance 的舞台劇演出片段。我們可以看到下方的影片中,黑人舞者試圖模仿愛爾蘭踢踏舞者,最後以自己的方式、融入 patting juba 元素,起舞之際踏出豐富多變的節奏。

辣妹愛跳 Charleston: Flappers of the Roaring 20s

1923 年,作曲家 James P. Johnson 為百老匯音樂劇 Runnin’ Wild 創作的歌曲 〈The Charleston〉 ,在劇中配上舞步演出,初次發表就造成轟動,引發年輕人爭相模仿,使得「Charleston」舞步一夕之間紅遍全美,直到 1927 年才被 Black Bottom 的風潮給取代。那時候,引領風騷的年輕女孩們,剪去長髮、穿上短裙,大膽露出雙腿和手臂肌膚,配著流行的爵士樂起舞,被視為一種叛逆的行為。而這群擁有自己的時尚品味和態度,充滿自信、勇於展現自我的新時代女性,在當時被喚做「Flappers」。

Flapper 在中文裡頭經常被譯為「飛波女郎」或「輕佻女子」,私以為,若真要選一個相對應的詞彙,或許稱她們為「辣妹」還比較適切——Flappers 畫著大濃妝、像男人一般抽煙飲酒,甚至裸露肌膚、跳著「不莊重的」黑人舞步 Chalreston,簡直是不受控制的放蕩主義份子,難怪會遭到衛道人士的責難。不過,完全可以想見,這些毫不在乎保守人士異樣眼光的新女性,儼然是當年人們眼中最酷、最嗆的辣妹。

越禁越火紅的叛逆舞蹈

不過,Charleston 之所以蔚為風潮,在「辣妹都跳 Charleston」的表象之下,實際與時代背景習習相關。1920 年代在歷史上被稱作「咆哮的二〇年代(The Roaring Twenties)」,是一次世界大戰過後,經濟復甦並快速成長的時期,同時也被視為爵士樂的「黃金年代(Golden Age)」。原因首先是由於女性於戰時成為勞動力,使得女性在經濟上被賦權,再加上美國的女性此時期也已取得了投票權,獲得平等權利且開始經濟獨立的自由女體,受到時代氛圍的刺激,在年輕族群間形成了不羈的 Flapper 文化。

另一方面,就像禁酒令反而讓 Speakeasy 酒吧如雨後春筍般出現,無論當局如何嚴令禁止民眾在公眾舞廳裏跳黑人的舞步,Charleston 反而愈加受到歡迎,更發展出 partner dance 的形式,讓男女老少都能一起同樂,成為私人派對和地下舞會中最熱門的舞蹈之一。再來則是科技層面,錄音技術提升、廣播系統遍佈全美,原先只有在夜總會和舞廳才聽得到的爵士樂,從此得以透過電台放送傳到家家戶戶的收音機,讓爵士音樂成為當時最受歡迎的流行樂,連帶地讓 Charleston、Black Bottom,以及後來的 Lindy Hop 舞蹈,都能在極短的時間之內風靡全美。

下期預計將會介紹在台灣比較少人討論的 Black Bottom Dance。最後,且讓我以舞者 Josephine Baker 詮釋的 Chareston 作結,感謝各位的收看,我們下次見!(手比愛心)


Reference

“Charleston (Dance).” Wikipedia, Wikimedia Foundation, 10 Jan. 2019, en.wikipedia.org/wiki/Charleston_(dance).

“How the Charleston Changed the World.” Dancing Times, 13 June 2016, http://www.dancing-times.co.uk/how-the-charleston-changed-the-world/.

“IWonder – From Juba to Krumping: The Development of Street Dance.” BBC News, BBC, http://www.bbc.com/timelines/zxpxhyc.

Jmejak. “History of the Charleston Dance.” CHSToday, 26 Sept. 2018, chstoday.6amcity.com/history-of-the-charleston-dance/.

“‘Juba This, Juba That:" the History and Appropriation of Patting Juba.” Music 242 Spring 2014, Habitat Degradation, 8 Apr. 2015, pages.stolaf.edu/americanmusic/2015/02/24/juba-this-juba-that-the-history-and-appropriation-of-patting-juba/.

Knowles, Mark. The Wicked Waltz and Other Scandalous Dances: Outrage at Couple Dancing in the 19th and Early 20th Centuries. McFarland, 2009.

“Master Juba The Inventor of Tap Dancing  .” Master Juba — The Inventor of Tap Dancing, masterjuba.com/.

Rosenberg, Jennifer. “Flappers in the Roaring Twenties: Not Their Mother’s Gibson Girl.” Thoughtco., Dotdash, http://www.thoughtco.com/flappers-in-the-roaring-twenties-1779240.

“Strictly Come Dancing – The History of Dance : Charleston.” BBC, BBC, 29 Nov. 2012, http://www.bbc.co.uk/blogs/strictlycomedancing/entries/45cd7d57-dd59-32e9-b33c-a246d968f1b4.

Vincent. “【Behind The Beat】白人們,還喜歡我的表演嗎?談Little Brother的《The Minstrel Show》.” The News Lens 關鍵評論網, 13 Jan. 2017, http://www.thenewslens.com/article/58441.

Lindy Hops the World|Vilnius

本系列包含筆者在各地與舞者交流的心得,以及對各個 Dance Scene 和社群的觀察紀錄。系列命名取材自 1927 年美國飛行員 Charles Lindbergh 飛越大西洋的創舉,據傳也是 Lindy Hop 舞蹈名稱的由來。


 

My Trip to Vilnius

2019 年 1 月 1 日,我抵達了立陶宛的首都 Vilnius,展開為期六天的假期。原本是期待和台灣的舞者同好們一起在當地參加 Social,但因為剛過完新年的關係,常態 Social 和課程都取消了。還好,很幸運地有很多時間和當地舞者們交流,便藉機向他們詢問當地社群的組成和發展,以及屬於當地 Dance Scene 的文化與特色。

接下來,我將會簡單呈現這六天以來和兩對舞者 couple 對談的內容,希望能幫助有興趣到立陶宛參加活動或旅遊的各位更加認識 Vilnius 的 Dance Scene。

 

Vilnius, a hipsters’ city

 

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(筆者拍攝的 Vilnius 街景)

在正式進入 Dance Scene 介紹前,先讓大家對立陶宛和 Vilnius 有個大致的印象。

立陶宛是波羅的海三小國之一,由於地理位置的關係,歷史上在沙皇時代和蘇聯時期都曾遭俄國侵略和統治。但立陶宛人堅決反對俄羅斯對當地文化的打壓的控制,有長達百年的時間都透過偷運禁書、地下講學,繼續傳承他們的歷史、語言及文化。這也是為什麼友人會開玩笑說,或許 Vilnius 這座城市今日的風貌特別「文青」,跟他們的祖先有很大的關係。畢竟,人家偷渡走私的都是菸酒,他們冒著生命危險帶回國家的可是一本又一本的書呢!

留著「文青」血液的立陶宛人,從小接受的教育也跟出身在東亞洲的孩子們很不一樣,中學以前,除了基本學科之外,每個人都可以選擇音樂、舞蹈或是其他藝文及體育課程。同時,他們似乎也很享受泡在咖啡廳的時光,天氣好的時候也喜歡在戶外野餐——如果天氣夠暖活的話。冬天最低溫可以達到攝氏 -30 度,冷到不行的 Vilnius,冬季漫長、日照少,這幾天在當地下午 4 點多就日落。身為亞熱帶的子民,實在不得不感佩,在這樣嚴寒的天氣還能堅持外出上班、上課的立陶宛人,意志力未免太堅強了吧!

 

The Vilnius Dance Scene

社群概觀:小而精巧,並且年輕

立陶宛有兩個主要的 Dance Scene,分別位於首都 Vilnius 和第二大城 Kaunus,並且以前者為核心社群。Vilnius 又有兩個主要的 Swing Dance Studio,包括最早在 2003 年成立 Lindyhop.lt ,以及後來改名為 What a Jazz 的 Hoppers’ Dance Studio。

Vilnius 的 Swing Dance Scene 和多數地方一樣,以 Lindy Hop 為主,也有一小群 Balboa 和 Shag 舞者(但據悉人數相當地少)。由於人口稀少的關係,Vilnius 的社群可說是小而精緻,舞者人數約莫千人上下,並且年齡層相較於倫敦(廣到不行)和台北(主要介於25-35歲之間)來得年輕許多。據我那位舞齡 12 年、現為 What a Jazz 老師的立陶宛朋友所述,在 Vilnius, 35 歲以上就可以算是資深(senior)[1] 舞者了。不少立陶宛人都是從中學時期就接觸 Lindy Hop,許多人舞齡比其他地區同年紀的舞者還要更久,也難怪立陶宛的舞者無論是在歐洲或世界都是出了名的優質,知名的國際老師如 Pamela Gaizutyte、Egle Regelskis、Martynas Stonys 等都出身立陶宛。

(ESDC 2015 – Advanced All Swing Showcase – Finals – Martynas Stonys & Egle Regelskis)

那麼,立陶宛舞者如此強大的秘密是什麼呢?

以下是我彙整各方說法後,透過教學、推廣、文化背景等面向的解析,試圖探討造就 Vilnius 當地 Lindy Hop 強盛的因素。當然,由於資料來源並不夠豐富,可能跟實際情況有些出入,歡迎各位留言提問&補充。

 

教學方面:強大的師資與勤奮的學生

無庸置疑地,今日的 Vilnius 擁有一批實力堅強常駐師資,除前述列舉的 Martynas Stonys,還有 Arnas Razgūnas & Eglė NemickaitėElze Visnevskyte、來自澳洲的 Andrew Hsi 等。

(Martynas 和 Egle 於 2012 年 TEDxVilnius 的演說)

這趟去立陶宛,每一位舞者朋友都表示,立陶宛的 Swing 課程非常精實。同樣是為期一個月的 Course,當地是每週安排 2 堂,每堂 1 小時。上課中,有將近 7 成的時間都在跳舞,之間幾乎沒有休息。並且整體而言,老師們非常嚴格,就算有其中一位老師比較親切、願意鼓勵學生,他的搭檔必定會扮黑臉。好比說,舞者朋友舉例,之前 Egle 與 Martynas 搭擋的時候, Egle 往往會在 Martynas 試圖鼓勵學生的同時,一邊潑冷水說「不,那糟透了。(No, it’s crap.)」。而現在 Martynas 與 Elze 搭擋,則變成前者當比較 mean 的一方,Elze 則當白臉。朋友也補充道,當地不少資深舞者都很願意投入教學,使得各個程度之間的人數差異不會像倫敦來得如此懸殊。也因為不斷有新的老師加入,且老師訓練制度規劃完善,教學質量一直都能維持得很好,自然也能穩定開班、培養新人。

不僅老師要求嚴格,學生也相當好學。據當地人的說法以及 Egle 去年底在台北 The Diner 2018 授課時的分享,立陶宛人的性格是只要選定一個興趣,就會很認真投入、想辦法學到最好。正因為這樣,學生幾乎不會抱怨課程太辛苦、太 intense,若站在老師的立場,自然就可以節省「營造歡樂氣氛」的時間和精力,聚焦在舞蹈教學和技術指導上。

對外以公開演出吸引民眾,對內以趣味活動落實爵士音樂教育

Vilnius 人口約有 54 萬人 [2],大約是台北市人口總數 [3] 的五分之一,卻擁有跟台北市不相上下、甚至更為活躍的社群。朋友說,當地在推廣 Lindy Hop 的時候,常會透過音樂節等大型展演活動,以公開演出引起民眾的興趣。各個中學校園也有老師或學生積極推廣 Swing Dance,因此,民眾對 Lindy Hop 並不陌生。

包括台北在內,許多社群在對內推廣爵士音樂及文化相關知識的時候,都選擇舉辦講座或課程。但 Vilnius 的 organisers 想出了一個非常有趣的方式,讓舞者們不要只聽 Swing Jazz,而是能更加廣泛地認識爵士音樂的歷史——定期舉辦機智問答比賽。活動方式非常簡單:由主辦方事前提供賽前準備的材料及方向,讓參賽者們可以事先閱覽各個主題的相關資訊,例如舞廳的歷史、不同樂器的代表樂手和歌曲等。到了比賽當天,再以類似 Quiz Night/Trivia Night 的方式分組進行搶答。如此一來,原本藉由講座可能難以吸收、只能被動學習的教材,變成透過遊戲的方式讓學生主動挖掘的知識。通常這些 Quiz Night 會在傍晚開始舉行,緊接在後便是 social 時間,個人認為蠻新鮮的,只不過聽朋友說 Quiz Night 本身就長達 3 小時,若要同時參加比賽和 social ,時間成本太高,所以沒辦法經常舉行。

Fun Fact:年輕人覺得「Lindy Hop is cool!」居然是因為沒有街舞?

立陶宛的舞者平均年齡之所以這麼年輕,一部分是因為當地雖然在 90 年代後開始受到 hip hop 音樂文化的影響,卻直到近十年才開始建立起街舞社群。街舞文化的匱乏,間接使得 Lindy Hop 在 2000 年初期成為年輕人耍帥、交際的最佳選擇。朋友也打趣道,對身為「文青」的立陶宛人來說,爵士樂是一種蠻酷的音樂,所以看到配著爵士樂跳的舞自然也感到很有意思。

不過,光是缺乏街舞文化這點並不足以構成 Lindy Hop 的吸引力。經對談後發現,立陶宛的 Ballroom Dance(國標舞)普及,造就了不少國際知名的國標舞者 [4]。因此,很多人小時候都會被爸媽送去學國標。而國標舞之中最受年輕人喜歡的 Jive (捷舞)音樂風格和 Swing Jazz 相近,相較其他舞科的音樂更輕快活潑,所以不少原本學國標的舞者在接觸 Swing 之後都回不去了,好比說,Egle Regelskis 就是其中一位 [5]。

 

結語

跟韓國首爾差不多同時開始組織 Swing 社群和教室的 Vilnius,雖然城市人口基數少,卻擁有原深厚的舞蹈文化和堅毅不屈(?)的民族性。於是,在用心經營之下,十年後的 Vilnius 也帶領立陶宛成為 Swing 強權。

此趟沒能參加到當地的 Social 實在可惜!Vilnius 的 Swing Dance 年度盛會除了 5 月份的 Harlem(2019 年改名為 Uptown Rhythm)還有秋季的 All Lithuanian Weekend。不過,筆者已經開始規劃 5 月份再訪立陶宛了!若是成行的話,再跟各位分享各種觀察和心得。


Notes

  1. 事實上,在 What a Jazz 官網首頁也特別獨立出 35+ 的課程資訊,可見是有一定的人數才能有此分類。
  2. Wikipedia:「根據2001年維爾紐斯地區統計局的人口統計資料,維爾紐斯市擁有人口542,287人。」
  3. 截至 2018 年 12 月 31 日止,台北市總人口數為 2,668,572人。
  4. 知名立陶宛國標舞者包括 9 次獲得 World Ballroom Dance Championships 冠軍的Arūnas Bižokas ,連結影像是他近期與搭擋在 Vilnius Dance Festival 的演出。
  5. 根據 Egle 在各地 Swing Dance 活動如 Swingin’ Spring 2019 的簡介 ,她的家人都是國標舞者,自己在接觸 Swing 之前也跳了 10 年的國標舞。

 

Keepin’ it Real|The Boogie.

本系列發祥自作者在倫敦就讀碩士期間,透過訪談、田野調查等方法試圖了解當地 Swing Dance 發展現況的過程中,針對當今 Swing Dance 文化的 Authenticity (本真性)所產生之疑問與想法,希望藉機發表相關文章與各位讀者討論及分享。


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(圖:Frankie Manning doing the Shim Sham。來源:Google。)

今天要來說一個關於課堂上被老師洗臉的小故事(笑)

來倫敦之後,非常想要在這裡跟當地的舞者學習,特別是平時比較少機會接觸到的、常駐在倫敦的老師們。在發現 LSE Swing Dance Society 的指導老師是 Angela Andrew 之後,就讀 SOAS 的我便厚著臉皮加入他們的 Swing 社課,希望能從 Angela 和她的搭擋 Tom 身上學到舞技以外的東西,好比說風格以及教學方式(之後有機會可以開倫敦課堂觀察筆記的系列文!不知道大家有沒有興趣呢?)

Angela 說,她和上回提到的 Jreena Green 都算是復興以來的第二代舞者(Second Generation),因他們都曾在 1980、1990 年代左右直接向 Norma Miller 等始祖級的 Lindy Hopper 學習。Angela 平時除了經營自己的社群與課程之外,也經常到歐洲各地授課 。

 

「妳的 Boogie Forward 太 Fancy 了。」

在某一次課堂上, Angela 教大家幾個實用的 Solo Jazz 舞步,包括出現在 Shim Sham Routine 中、我個人也經常使用的 Boogie Forward。

(舞步可參考這支影片 [1],動作示範和解說都非常清楚!)

當 Angela 示範完動作,開始放音樂讓大家練習的時候,我很自然地做了一個不久前在 Sharon Davis 的課上學到的 variation——省略了向前踢腳的動作,直接以腳姆指內側向前點地,再用臀部帶動骨盆向外畫圈。正當大伙兒練得起勁的時候,Angela 突然開口了。

「You, 」Angela 瞪大眼睛盯著我,當著所有人的面點名道,「I don’t want to see any of that ‘vanilla’ now, just boogie forward.(我現在不要看到這麼「奶油」的東西,只要 boogie forward 就好。)」

看我一臉不明所以,Angela 馬上停下音樂,直接打斷大家練習。頓時全場鴉雀無聲,我則是尷尬得不知所措——難道我跳的 Boogie Forward 是錯的嗎?

「我這並不是說妳跳的是錯的。跳舞沒有對錯,只有不同的方式。但我們現在要練習的是最基本的 Boogie Forward,」Angela 繼續正色道,「妳大概是跟一些老師學到比較 fancy 的 variation,才會這樣跳。」

 

What is Boogie?

「所以,我們現在就來看看,什麼叫做 Boogie。」下一秒 Angela 又展開笑顏,用她一貫熱情又有喜感的語調跟我們解說 Boogie Forward 這個動作的由來。只見她把重心放低,雙手高舉,一邊不斷用臀部繞圈。

「這就是 Boogie,它本身是一種舞 (她在這裡用了 dance 指稱,而不是 step),基本上就是這樣用臀部去發動整個身體的動態。」

聽到這裡,我大概明白 Angela 要說的是什麼了。

「你們真的要用臀部及核心去啟動這個動作。」這正是希望 Angela 和 Jreena 兩人都強調的觀念:運用整個身體的節奏產生 Bounce 去帶動肢體的舞動。像我那樣站得直挺挺地,看起來(事實上也是)更傾向於利用身體控制(Body Control)的技巧分段使用肢體,而不是以身體中心的能量發動這個動作。

稍微搜尋了關於 Boogie 的資訊(好吧,我承認我花了至少兩小時在瀏覽相關頁面。)發覺線上的資料並沒有很完整,比較多都是關於 Boogie Woogie 這個雙人舞的解說。而 Boogie 在 Merriam-Webster 上的定義是 “to move quickly”,至於 Boogie 詞義的演變,據該網站的說法,原先是 1920 年代 boogie-woogie 的簡稱,到 1940 年代則作為「跳舞」的動詞(as a verb to refer to the act of dancing),接著被當作「沈浸、陶醉,派對」的動詞(to revel, party),才變成現在的  to move quickly, to get going [2]。

這裡我們可以看到一個問題浮現在眼前,也是接下來我想要探討的議題之一:

既然 Swing Dance 當時是在美國的非裔社群裡自然發展出來的 Vernacular Dance,舞步並非由一人所創造和定義,而是集結社群中許多來自不同文化背景的個體,不斷創造、融合出來的。正因為如此,可以合理推斷很多舞步的由來及定義都不是那麼容易就劃分清楚的。既然如此,距離 Swing Dance 誕生近 100 年後的今日,一個 Boogie Forward 該怎麼做才「正宗」,到底誰說的算?

 

Different Styles in Jazz: It’s Not About Doing It RIGHT.

礙於篇幅關係,在此先簡單表明我的立場:跟爵士音樂一樣,我認為在擁有自己的特色和創新的同時,不能遺忘根源。Angela 和 Jreena 等舞者大前輩們,都懷有保存這個文化的本源的使命感,也對於現今 Swing Dance 社群快速擴張、導致很多時候難以將所知傾囊相授感到無奈。以我這次被糾正的經歷來看,就是因為我在不理解 Boogie 的由來,將這個舞步從它的根源——Rhythm (以及 Energy)給抽離出來了,導致我跳起來太「White」[3]。

不過回過頭來,我想補充的是 Angela 的背景:師承 Norma Miller 等 Savoy Ballroom 舞者們的 Angela,早在第一堂社課就表明她教的是「Savoy style」。 Savoy style 經常被拿來和 Hollywood style 比較,前者的代表舞者包括 Frankie Manning 和 Whitey’s Lindy Hoppers,後者則以出身 South California (SoCal)、曾在紐約待過一陣子的 Dean Collins 為代表。關於各地的 style,英國舞者 Ryan Francois 曾在 TedTalk 的短講中稍微解說過(約 6:50 起):

 

 

根據我近期閱讀到最詳盡的一篇、由舞者 Bobby White 在部落格 Swungover* 寫的文章 [4],可以發現許多人會將 Savoy style 認定為 bounce 比較明顯、肢體較為奔放、能量豐沛的風格,而 Hollywood style 的舞者們則相對較常使用 slides 等看起來很「smooth」的舞步,並且上半身姿勢較直挺。然而,Bobby White 也在文中也提出包括紐約和南加州的音樂差異、舞者個人 Styling 等因素,都造成後人的歸納或認知錯誤。這也是為什麼「Savoy style vs Hollywood style」的論戰持續了這麼久,至今也還是難以達成一個共識,去明確定義到底什麼是 Savoy style,什麼又是 Hollywood style。

前述的影片裡,Ryan Francois 也提到,在復興 Swing Dance 的初期,來自不同地區舞者都分別各自向不同 Old Timers 學習,帶回自己的國家和城市。這也就不難理解為何今日,不同地區的舞者,甚至不同老師教出來的舞者會有不一樣的跳舞習慣,也才造就這世代百花齊放的 Swing Dance 生態。在重申「莫忘本源」、學習區分風格的同時,我也想引用當代爵士樂大師 Wynton Marsalis 在著作《什麼是爵士樂?》當中的文字,作為本文的總結:

爵士樂教導我們同理,教我們跟別人共同創造並醞釀某種感受,同時也鼓勵我們找尋自己的獨特風格。這種音樂能夠兼容無數種演奏方式,供不同的樂手尋找並表達自我,沒有任何規則是適用於每一個人的。[5]

正因為在 Jazz 裡沒有對錯,比起一昧模仿其他舞者的舞步和 variation,從根源尋找靈感、創造出個人的 style 才是最可貴的吧!

 


Reference & Notes

  1. Angela Hong 曾拍攝了一系列的 Vintage Jazz 的舞步教學影片,可以至她的 YouTube 頻道 playlist 觀賞。
  2. “Boogie – ‘Boogie’, ‘Shimmy’, ‘Fandango’, and 5 More Words from Dance.” Merriam-Webster, Merriam-Webster, http://www.merriam-webster.com/words-at-play/8-words-from-dance/boogie.
  3. 相對於 Black (黑人)跳舞,這裡指的是我跳得太「像白人」,也就是跳得太過工整/含蓄/經過修飾,而失去原本的味道。
  4. White, Bobby. “Savoy Style vs. Hollywood Style: A Fight to the Death (Hopefully?).” Swungover*, 17 Feb. 2014, swungover.wordpress.com/2011/06/15/savoy-style-vs-hollywood-style-a-fight-to-the-death-hopefully/.
  5. Marsalis, Wynton, et al. 這就是爵士樂:溫頓・馬沙利斯的音樂與人生自述(Moving To Higher Ground: How Jazz Can Change Your Life). 大家出版, 2016.

 

Keepin’ It Real|Airsteps or Aerials?

本系列發祥自作者在倫敦就讀碩士期間,透過訪談、田野調查等方法試圖了解當地 Swing Dance 發展現況的過程中,針對當今 Swing Dance 文化的 Authenticity (本真性)所產生之疑問與想法,希望藉機發表相關文章與各位讀者討論及分享。


Meeting Jreena Green

幾天前,在教授牽線之下,我來到位於倫敦南岸的 Theatre Peckham ,訪問職業爵士舞蹈家 Jreena Green 以及其舞團成員。

Jreena 自年輕時便接受包括芭蕾、踢踏、現代舞等專業舞蹈訓練,並曾為 GuinnessLevi’s 等品牌之商業廣告編排舞碼 [1],更在 2012 年受聘出任倫敦奧運開幕式的 Creative Consultant and Assistant Dance Captain。熱愛爵士舞蹈的 Jreena 目前將心力投注在黑人舞蹈文化的保存與傳承上,以此為目標同步進行著各項專案計畫。

由於我那天是提早到現場觀摩,一踏入排練室,Jreena 便親切地招呼我、簡單將我介紹給其他舞者之後,就馬上繼續排練的行程。那天在現場的包括 Jreena 在內的幾名舞者,正在排練一段 Lindy Hop 的舞碼。見到一連串充滿張力的拋接動作,我很直覺地驚呼:「Wow, aerials !」沒想到 Jreena 一聽,便正色道:

「You guys call it aerial, right?

(你們都說這是 aerials 對不對?)

No. It’s not ‘aerial’, it’s ‘airstep’.

(不。這不是 aerial,是 airstep。)」

我被這突如其來的指正給震懾到了,卻不能明白為何今日大家都通稱 airstep 為 aerial,而 Jreena 又為何如此堅持要用前者指稱這些空拋動作?

(Frankie Manning doing ‘Over the Back’.)

我繼續盯著 Jreena 和團員,一面試圖翻找關於 airstep 的記憶——除了之前讀過部分關於 Lindy Hop 的英文文章 [2] 有使用「airstep」這個詞彙以外,實在找不到其他相關的線索幫助我推理,為何今日大家會選擇稱之為 aerial 而非 airstep。我眉頭深鎖地看著 Jreena 和舞者們反覆跳了同樣的 routine 兩、三次,卻想破頭都想不出個所以然。

就在我已然放棄思考、開始放空之際,Jreena 突然將音樂停下。

「你知道為什麼剛剛我落地會這樣子嗎?因為你沒有告訴我——你是 Leader,你必須告訴我要幹麻。你要我往哪個方向?Tell me! 你要我在哪裡落地? Tell me! 」

It’s all about the rhythm.

Jreena 對著她的 partner 說道:

「為什麼我們剛剛在做這個 (airstep) 的時候落地時間沒有在節奏上?因為你把我丟到空中之後自己就沒有 bounce 了—— 沒有 bounce 的話,身體就沒有節奏,我們就沒辦法同步。」

Jreena 轉向我,繼續道:

「現在你知道為什麼我會說這是 air step 了吧?因為在空中我們還是在製造節奏,而不是輕飄飄地凌空而已。節奏是怎麼來的?身體的能量(energy)。也就是我們的 bounce 跟 step ——這一切都跟節奏有關。」

It’s all about the rhythm.

Jreena 這番話有如當頭棒喝,令我茅塞頓開——是啊!正因為有節奏作為基礎,leader 才能用 bounce 和各種 leading 技巧跟 follower 溝通,而雙方也才能在各自即興、發揮創造力的同時,能夠讓彼此和音樂之間的能量繼續流動。

排練結束後,Jreena 又再度跟我強調,我們這一代在傳授 Lindy Hop 時,術語(terminology)的重要性。

「雖然你說這些空拋動作叫 aerial 並沒有錯,因為它確實跟其他舞種的某些特技動作一樣,過程中一方或雙方會短暫處於凌空的狀態。但是,它在被發明之際被稱作 airstep,不是沒有原因的。」

Why Keepin’ It Real?

Jreena 繼續說道,這並不只單是「一個名字」的問題。 Lindy Hop 在上個世紀前期被創造之初到復興之後,至今已經歷至少三個世代的舞者,當 Lindy Hop 在世界各地被快速傳散,難免會為了方便溝通而產生歧異的用語。(好比說,我前幾天看到 Paris Jazz Roots的網站,才知道「Jazz Roots」這個詞原來是 2002 年法國 Oliver Brotherswing 創造的,用來區分 Swing Era 和 1940 年代後的爵士舞 [3]), 但 Jreena 認為,她並不覺得讓學員知道這個舞蹈的本源有什麼困難之處,只要老師願意在課堂上簡單用一兩句話說明,有興趣的人自然會去深入瞭解。

Jreena 也揭露了她為何如此在乎保存本源這件事:她具有非裔血統。對於自身血統有強烈的認同,Jreena 對倫敦當地社群在授課時絕口不提「Lindy Hop 是由美國非裔族群所創造」這點感到相當無法理解。她說,她有次甚至假扮學員潛入 Swing Patrol 的某一堂基礎課程,為了證實她的論點。課堂上,包括老師幾乎都是白人舞者,而老師在介紹 Lindy Hop 的時候,只說「這是 1920 年代發明的舞。」講解動作時更是非常自然地說「 我們都是這樣做的。(This is how we do it.)」Jreena 當下非常無奈,她不僅感到黑人文化沒有得到應有的尊重,連她自身的存在都被忽視了。

我想,身為亞洲舞者的我們,由於並沒有直接參與到 Lindy Hop 的復興,很多時候難免因資訊來源受限,導致我們對 Lindy Hop 的認識不夠完全。不過,若是像筆者一樣幸運,有機會可以直接與上一世代的前輩們聊聊,或是有辦法可以找到更多相關資料,就算只是一個小小說文解字的過程,都能得到很多的啟發。也許有人會說,這個文化的正統跟歷史有無傳承下來,到底關我什麼事?但我認為,身在其中、深愛這個舞蹈的我們,既然都從跳舞得到如此大的喜悅,那我想我們對於能夠共同承接這個文化保存與傳播的重任,應該是感到相當榮幸的。

至於後來和 Jreena 到咖啡廳聊天,又是另一串值得回味的深度對談,有機會再與各位分享囉!

後記

由於在網路上翻了一遍,都找不到關於 airstep 與 aerial 這兩個用詞的爭議或討論,我後來又請教了在 LSE Swing Dance Society 授課、與 Jreena 同輩的 Angela Andrew。她說,她雖然不清楚到底是誰開始把 airstep 稱作 aerial,但她同意 Jreena 的註釋。

我個人認為,若是非得要從兩者之中取其一, Air steps 是較為符合脈絡的,也比 Aerials 更能夠表現出這個舞蹈的根源,以及能量啟動和交流的方式。身為一個 Lindy Hop 愛好者,我期勉自己未來若有機會再開課教授或分享舞步,也要讓大家知道 airstep 這個詞的存在和意義。

順帶一提,筆者自己也從 Angela Andrew 身上看到她對保存 Lindy Hop 和 Jazz Dance 本源的堅持。接下來預計會發表一篇文章,就是關於我在課堂上如何因為把 Boogie Forward 這個動作跳得「太奶油」,而被 Angela 喝止,導致我大驚失色的故事(笑)


Reference & Notes

  1. Green, Jreena. “Showreel." Jreena-green. Accessed November 23, 2018. http://orsonnava.wixsite.com/jreena-green/showreel.
  2. Connelly, Andy. “The Science and Magic of Lindy Hop | Andy Connelly.” The Guardian, Guardian News and Media, 5 Dec. 2013, www.theguardian.com/science/2013/dec/05/science-magic-lindy-hop.
  3. The term “Jazz Roots" has been created in 2002 by Olivier BrotherSwing to differenciate the jazz dance of the Swing era from the modern jazz dance developed from the 1940’s by choregraphors like Jack Cole, Bob Fosse or Matt Mattox who have experimented mixing differentes dances (classical, asian, tap) et lost the anchor in the floor, its rythm and the intimate relation with music to bring a more scenic resonance.

Let’s Talk About Swing| Swing Dance 是一種街舞?!

搜一下 Wikipedia 就可以發現,其實 Swing Dance 的資訊非常齊全,唯獨對應的中文資料非常少,就算有也是相當零散,缺乏系統化的整理。

這個系列的寫作初衷,是透過將現有資訊中文化並加以編輯,書寫成輕鬆易讀的系列文章,讓有興趣了解 Swing Dance 的朋友們能夠更有效率地認識這個獨特的舞蹈與文化。


當我開始閱讀 Swing Dance 相關文獻的時候,發現許多學者都將 Swing Dance 定義為美國黑人的 vernacular dance。

Vernacular dance?

對於這個陌生的字眼,我所能找到最接近原意的中文翻譯就是「民間風俗舞蹈」,也有人將之與所謂街舞(Street Dance)畫上等號 [1]。也就是說, Swing Dance 是一種街舞。

慢著、慢著,怎麼跟我所理解的不太一樣?

分明現在去學 Swing Dance,老師們都強調這是一種雙人舞(Partner Dance)或社交舞(Social Dance),跟我心目中的街舞完全是兩碼子事啊。既然這樣,且讓我們一起回到一切的起源,看看美國非裔族群的 Vernacular Dance 和 Swing Dance 之間到底有什麼關聯吧!

 

The Origins of African-American Vernacular Dance

下面這張圖被引用在當代爵士舞者 Alina Sokulska 的文章 [2] 裡,是棵描繪爵士舞蹈發展的家庭樹。

jazzdancetree.jpg

 

從圖中可以很清楚地看到,我們現在所知的爵士舞( Jazz Dance)乃美國非裔族群吸納了歐洲元素而創造出的一種舞蹈。這篇由文藻大學藝術舞坊發表的文章 [3] 非常簡明扼要地點出其本源:

「爵士舞蹈是非洲舞蹈的延伸,由黑奴帶到美國本土,而在美國逐漸演進形成本土化,大眾化的舞蹈。非洲的黑人由於受到長達約三百年的奴隸交易,使得他們被遣散在美國及世界各地。在新環境,新生活中過著暗淡悲慘的奴隸日子,雖在這種痛苦的情況中,仍然未忘記他們的音樂與舞蹈。無論在人生的喜,怒,哀,樂或拜神的集會裏,只要有機會,他們就會唱起故鄉的歌曲,大跳其民族舞蹈。又因他們不斷的創新,發明新舞步,逐漸地美國人對這些充滿韻律節奏感的黑人舞蹈感到興趣。於是久而久之乃逐漸變成喜氣洋洋,都市型的音樂和舞蹈。」

意即,爵士舞本身是一種起源於民間的舞蹈,並且根本上具有自我表達、形塑身份認同的社會功能。而在經過一連串的融合、分化、演進,以及在大眾媒體上的亮相,這類源自於黑人社群的舞蹈在 20 世紀發展出各式樣貌,並逐漸成為美國流行文化的一部份。

 

The African-American Vernacular Dance: A Social Dance

 

下面這段影像 [4] 取自於舞者 Camille A. Brown 在 TED-Ed 上的影片,開頭便說明了何謂 Social Dance:

舞蹈是一種語言,而社交舞是一種發源自社群的表達方式。(Dance is a language, and social dance is an expression that emerges from a community.)

Camile 繼續說道,社交舞並非由特定一人編排而成,且無法追溯其確切的起始點,但社交舞的舞步受到屬於社群的人們所認可,每個人都可以藉此表現自己獨特的創意。影片中也點出,「如果你知道這些舞步,代表你屬於這個團體。(if you knew the steps, it meant you belonged to a group.)」

回到這篇文章最開始的疑問,當我們將 Swing Dance 和 Hip Hop 一塊兒歸類為 Street dance,我們並不是在強調這類舞蹈地理空間上的特色,而是點出它們同樣自然產生於民間社群,並且有非常強的內部連結性質。這也是為什麼我們更常會說 Swing Dance 是一種社交舞,而不是街舞:一方面是礙於大眾對街舞的既定印象,一方面是因為 Swing Dance 確實跟其他街舞一樣,保有了非裔民族舞蹈文化元素,以及具有形塑身份認同的社會功能。

舉例來說,在 Swing Dance 和 Hip Hop 等街舞裏頭,都保有「Ring Shout」傳統,礙於篇幅關係,姑且引用 Wikipedia 上的註釋 [5]:

shout or ring shout is an ecstatic, transcendent religious ritual, first practiced by African slaves in the West Indies and the United States, in which worshipers move in a circle while shuffling and stomping their feet and clapping their hands.

美國黑奴集結在一起、圍著圈,一邊用手腳拍打節奏,時而呼叫吟唱,並且在這些 shout 裡面,我們也可以找到藍調、Call and Response 的元素。聽起來是不是跟現今在爵士樂的 Jam,以及 Swing Dance、Solo Jazz 和街舞裡經常會有的 Jam Circle/Circle 很相似呢?

 

Swing Dance IS A Street Dance

但究竟為何 Swing Dance 「可以」被稱為一種 Street Dance? 我們還是能就一個比較不那麼特定的時空,稱它為 Vernacular Dance。可是當我們回頭看 Swing Dance 的起源,便能理解為何 Street Dance 某種程度上是比 Vernacular Dance 還要貼切的詞彙。

以 Swing Dance 家族中最廣為人知的 Lindy Hop 為例,它起源於 1920 年代末期至 1930 年代、位於紐約哈林區(Harlem)的舞廳。簡言之,它是發源自都會地區(Urban)的一種 Vernacular Dance。

street dance is a dance style that evolved outside dance studios in any available open space such as streets, dance parties, block parties, parks, school yards, raves, and nightclubs. [6]

在這個脈絡之下,稱之為 Street Dance ,或許會比沒有特定時空限制的 Vernacular Dance 一詞還要來得更為精確。但當然,Swing Dance 這個統稱底下包含各種舞科,並不是所有的 Swing Dance 都像 Lindy Hop 一樣是出現在城市裡頭的,好比說 Balboa [7]。但無論稱之為 Vernacular Dance 或是 Street Dance,Swing Dance 保留了美國非裔族群傳統文化,強調個人即興創作以及與群體的呼應,並且具有社交及形塑身份認同的社會功能等特色,都是我們可以在街舞文化中發現的相似之處。

最後我想回到 Camille A. Brown 那部影片最後的一段話,當做這篇短文的結語:

Why do we dance? To move, to express.

Why do we dance together? To heal, to remember, to say

“We speak a common language. We exist and we are free."

我們在舞蹈中表達自我、互相治癒,去記得自己是個擁有自由靈魂的存在。無論你跳的是 Hip Hop、Breaking 還是 Swing,都是一樣的。

是不是突然覺得 Swing Dance 是個非常貼近生命的舞蹈呢?

如果想看更多關於 Swing Dance 的文章,或是有特別的主題想要討論,都請不吝留言跟我說,我會嘗試將其納入接下來的寫作內容。

Thanks for reading:)

 


Reference

  1. (NcuWestied2012), Westide 2012. “西潮街頭爭霸戰 : 街頭藝術和運動 @ Westide,2012 勇戰世界末日。 :: 痞客邦 ::." Westide,2012 勇戰世界末日。. March 18, 2018. Accessed November 19, 2018. http://ncuwestied2012.pixnet.net/blog/post/19760128-西潮街頭爭霸戰-:-街頭藝術和運動.
  2. Sokulska, Alina. “Jazzdancenotes." Alina Sokulska. Accessed November 19, 2018. https://alinasokulska.com/blog/jazzdancenotes.
  3. (wearetdc), 藝術舞坊 TDC. “爵士舞 Jazz Dance @ 文藻外語大學 藝術舞坊 :: 痞客邦 ::." 文藻外語大學 藝術舞坊. August 9, 2013. Accessed November 19, 2018. http://wearetdc.pixnet.net/blog/post/30537679-爵士舞-jazz-dance.
  4. Brown, Camille A. YouTube. September 27, 2016. Accessed November 19, 2018. https://www.youtube.com/watch?v=dpCBMwAweDI.
  5. “Ring Shout." Wikipedia. August 29, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Ring_shout.
  6. “Street Dance." Wikipedia. June 09, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Street_dance.
  7. “Swing (dance)." Wikipedia. October 09, 2018. Accessed November 19, 2018. https://en.wikipedia.org/wiki/Swing_(dance).